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什麼是B型肝炎?

B型肝炎是由於肝臟受到B型肝炎病毒感染所造成的疾病,在過去台灣約5~6人就有一人是B型肝炎帶原者,全台目前仍有300萬左右的B型肝炎帶原者。B型肝炎的傳染途徑分為水平(接觸)傳染以及垂直(母子)傳染,自從民國73年(1984年)起,台灣開始替新生兒使用B型肝炎免疫球蛋白預防感染與全面接種B型肝炎疫苗,已大幅減少B型肝炎的感染。

B型肝炎主要的治療方式是使用干擾素和抗B型肝炎病毒藥物,兩類藥物目前仍無法完全根治B型肝炎,至少能夠降低病人體內的B型肝炎病毒量,改善慢性肝炎的狀況,就能阻止繼續發產成肝硬化、甚至肝癌的機會。慢性B型肝炎帶原者經過妥善治療,肝指數(一般常用的兩個數據指標常用為GPT、GOT,檢驗報告常用的簡稱為ALT、AST)能有效控制達6個月以上,就有機會轉為不活動的帶原者,日後只要定時追蹤肝臟健康情況就好。當肝指數持續上升就有可能引發肝癌三部曲:由慢性肝炎轉變成肝硬化,最後引起肝癌,也有少數慢性B型肝炎的病人直接轉變成肝癌,所以B型肝炎的帶原者請務必定時監測自己的肝臟狀況,若能早期發現也往往都能改善並控制病情,切莫等閒輕忽。

引起B型肝炎的原因有哪些?

  1. 母子傳染(垂直傳染): 透過B肝帶原者的媽咪,在生產時將B型肝炎病毒傳染給寶寶,這是早些年台灣B型肝炎氾濫的主因,自從民國73年(1984年)推動公共衛生政策,替新生兒施打B型肝炎免疫球蛋白預防感染,並接種B型肝炎疫苗,此種傳染方式就顯著減少。
  2. 接觸感染(水平傳染): 水平傳染就是一般常聽到的接觸傳染,健康的人接觸帶有B型肝炎病毒的體液(並不包含口水)或血液,經由有傷口的皮膚或黏膜而被傳染,例如:打針、輸血、血液透析、針灸、刺青、共用刮鬍刀、牙刷或不安全的性行為都有機會造成感染。
  1. 無症狀的健康帶原者:新生兒或嬰幼兒感染B型肝炎病毒,此時免疫系統尚在發育,免疫系統因此多半能與B型肝炎和平共存,多半不會產生症狀並轉變為健康帶原者,日後仍需定時追蹤肝臟發炎指數、確保肝臟的健康情況。
  2. 急性肝炎:大多數的成人在急性肝炎初期不會有任何症狀,部分患者會直接由自身免疫系統產生保護性的抗體,殲滅入侵的B型肝炎病毒。但仍舊有部分的人會出現食欲不振、肌肉痛、頭痛、全身無力、疲倦、噁心、嘔吐、黃疸(Jaundice)、茶色尿等症狀,但有極少數的感染者會引發高死亡率的猛爆性肝炎(Fulminant hepatitis)。少數的成年患者,自身免疫系統無法有效產生對抗的抗體,就會轉為慢性帶原者。
  3. 慢性肝炎:大多數的B型肝炎帶原者之肝功能正常,屬於健康帶原者,仍要定時追蹤肝臟發炎指數,確保肝臟的健康情況。部分帶原者B型肝炎病毒處於活化狀態,健康帶原者中B型肝炎病毒也有可能在特定情況下被刺激活化(例如:過度勞累免疫力低下時),持續緩慢的傷害肝臟,此時可能會出現右上腹疼痛和厭食這類輕微症狀,若伴隨肝臟發炎指數上升,往往就是慢性肝炎而容易被患者所忽略。往往要等出現黃疸,或轉為更嚴重的疾病,例如:肝硬化、甚至是肝癌的症狀,才被患者所注意,但此時的治療也往往更為困難與複雜。

B型肝炎病毒可以在體外存活至少7天,在此期間,如果病毒進入未受疫苗保護的人體,則病毒仍然可以引起感染。B型肝炎病毒的潛伏期平均為75天,但可以在30天至180天之間產生變化,潛伏期可能不會有任何症狀的發生,當被免疫系統發現就會開始被攻擊,體內的一種白血球(T細胞)會開始清除體內的B型肝炎病毒,由於B型肝炎病毒隱身在肝細胞中,白血球在清除的過程也間接導致正常肝細胞被殺死。需特別注意的是,B型肝炎之所以難以治癒的原因在於病毒是一種DNA病毒,它會將自己的DNA藏匿在肝細胞的細胞核內,等待特殊的時機點(例如:長期熬夜等免疫力低下時),病毒的DNA會再次被活化,形成新的B型肝炎病毒,再次引發免疫造成肝細胞死亡,引起慢性肝炎。

B型肝炎可以透過檢查血液中相關抗原、抗體得知感染狀況:

  1. B型肝炎表面抗原(HBsAg): 若檢測結果為陽性,則代表已感染B型肝炎,但沒有產生足量抗體,是為B型肝炎帶原者。

  2. B型肝炎表面抗體(Anti-HBs): 若檢測結果呈陽性,則表示受檢者可能曾感染B型肝炎,之後體內產生足量抗體,或曾接受過B型肝炎疫苗注射而能產生具有免疫力的抗體。

  3. B型肝炎核心抗體(Anti-Hbc): 若核心抗體為陽性,表示受檢者曾經感染B型肝炎病毒;若表面抗原和抗體均為陰性,核心抗體呈現陽性,可能是低濃度帶原者或血中原有的表面抗體濃度降低,需持續追蹤:若核心抗體、表面抗原和表面抗體三者均為陰性,則建議疫苗注射。

  1. 急性肝炎治療: 急性B型肝炎一般不被治療,因為在90%至95%的情況下病情自然消失,只需注意是否有更嚴重的症狀產生,若出現猛爆型肝炎,需要積極治療。
  2. 慢性肝炎治療: 對於B型肝炎而言,主要的方式是使用干擾素(Interferon)或是抗B型肝炎病毒藥物,或稱為核苷酸類藥物(Nucleoside 或nucleotide analogs),能夠抑制B型肝炎病毒的複製或形成新的B型肝炎病毒,但無法徹底治癒此疾病。干擾素治療通常是用於肝功能不正常且沒有肝硬化的病人,干擾素的使用僅能造成患者肝炎的緩解,從嚴重發炎轉至輕微,無法完全治癒,僅能降低罹患肝硬化以及肝癌的發生機率。 知道自己是B型肝炎帶原者時,何時需要治療呢?

生活中,與B型肝炎帶原者相處要避免共用可能染上他人體液或血液的物品,例如:刮鬍刀、針頭、牙刷等,對刺青、針灸等等有可能接觸到血液的手術器具則需要妥善消毒,倘若不可避免要接觸大量患者的血液或體液時,必須做好防護措施(例如:配戴手套、身上傷口要避免接觸病患血液等)。與B型肝炎帶原者發生性行為時需注意安全措施,包括正確使用保險套、避免無套性交等。

除了注意與帶原者血液接觸外,還可以透過接種疫苗來避免B肝病毒感染。從1984年7月1日起,台灣全面施行新生兒B型肝炎疫苗接種,包括兒童及青少年都應接種,目前在年輕族群當中,B型肝炎感染人數已顯著下降。新生兒B型肝炎疫苗接種的時間是出生後3~5天接受B型肝炎疫苗第1劑,隔1個月後注射第2劑,滿6個月後打第3劑。若母親是e抗原陽性,則小寶寶除要注射B型肝炎疫苗外,還必須於出生二十四小時內立即注射B型肝炎免疫球蛋白,避免遭收B型肝炎病毒的感染。

B型肝炎帶原者如果沒有好好注意身體,有可能會引起慢性肝炎,導致肝硬化,最後甚至演變成肝癌。因此B型肝炎帶原者的生活作息必須規律,注意飲食均衡,不喝酒不熬夜,慢性B型肝炎帶原者,需要每隔半年到一年前往醫院進行檢查,在服用含有類固醇的藥物時也需多注意,盡量以醫師建議用藥。

  • 母親為B肝帶原者
  • 曾與他人有血液或體液上的接觸者
  • 不安全性行為者
  1. 肝硬化、肝癌: B型肝炎病毒感染者如果長時間讓肝臟受損,造成慢性肝炎,就容易使肝臟走向纖維化,久而久之便會導致肝硬化,甚至最後會演變成肝癌。 需特別注意的是,也有少數的病人會直接從慢性肝炎轉變為肝癌(肝細胞癌)。

  2. 猛爆性肝炎: 肝細胞遇到強烈的免疫反應,造成肝細胞的大量死亡,影響肝臟的排毒、代謝、製造等功能下降,嚴重甚至會喪失功能,若病患沒有受到適時且適當的治療,有高達8成的死亡率,是所有肝炎中死亡率最高的疾病,而B型肝炎的患者約有1%的機率罹患猛爆性肝炎。