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什麼是白內障?

眼睛內原本透明的水晶體變濁時,就稱為白內障,拉丁字源cataract,意思是「瀑布」。想像隔著瀑布、起霧或結霜的玻璃看東西,白內障患者看東西就是這種模模糊糊的感覺。不論是閱讀、開車、還是看他人臉上的表情,都會非常模糊而吃力,常發生在中老年族群當中,需多加留心注意。

引起白內障的原因有哪些?

白內障的發生主要是因水晶體裡的蛋白質結構發改變,原本可溶性的蛋白質轉變成不可溶的蛋白質,有點像是雞蛋的蛋白煮熟一樣,所以會導致視力模糊。會產生白內障最主要的原因是老化,另外外傷、日光、遺傳等因素也會導致白內障。然而,現代人用眼過度,導致讓眼睛過勞、過度使用3C產品等,都會造成白內障年齡層大幅下降。

常見的症狀是視力模糊是主要症狀,其他可以注意的症狀:近視度數加深使老花眼減輕、對比視力降低、光圈光暈、影像重疊、近視度數迅速增加等等。
 

白內障初期,水晶體會由透明狀,逐漸變黃,甚至產生深咖色,此過程一般俗稱為「變熟」。患者常會感覺視力模糊,原本清晰的影像變得朦朧,或是影像重疊,或出現光圈、光暈,也有部分患者因為近視度數加深而以為老花眼減輕,而忽略是白內障導致。

當白內障「愈來愈熟」時,甚至從外觀就可看到瞳孔出現類似貓眼的異常反光。但若拖到此時才動手術,時機已經太晚,因為一旦白內障過熟時,還可能併發青光眼、虹彩炎,嚴重可能失明,也增加手術的困難度。

定期檢查眼睛仍是早期發現白內障的關鍵。檢測白內障的唯一方法,就是接受視力檢查、裂隙燈檢查和視網膜檢查(眼底鏡檢)。醫師會將瞳孔放大,檢視水晶體是否有白內障的徵兆,必要時還會判斷水晶體混濁的程度,以及是否罹患青光眼。

如果患有白內障,必須與醫師討論治療方式。如果還患有嚴重的青光眼或其他眼科重症,就算移除白內障可能仍無法改善視覺。

白內障唯一有效的治療方法,就是用手術將混濁的水晶體移除,替換透明的人工水晶體。目前為止,藥物、飲食、運動及光學器具皆無法證實能夠治癒白內障。

甚麼時候要接受手術呢?一般會影響到日常生活就要考慮健保的給予標準為最佳矯正視力下降至0.5以下。此外當白內障太熟會導致青光眼,則必須緊急手術處理。白內障手術約有95%以上的病人在手術後視力會恢復良好。

白內障手術一般以「超音波晶體乳化術併人工水晶體植入」為主,是一種小切口白內障手術,以超音波把水晶體乳化後吸走,傷口可不用線縫合或只縫1-2針。若白內障太熟則會採用「囊外白內障摘除併人工水晶體植入」,需打開較大傷口把整個水晶體核取出,所以需縫6-7針。目前健保提供的人工水晶體已相當好,皆可達到改善視力目的,另外也有新型自費的人工水晶體可選擇。並非所有的人皆適合自費的人工水晶體,若有需要請務必與專業的眼科醫師詳細討論,明白當中的利弊得失,做出合適且正確的選擇。

白內障手術雖然進步很多且較以前安全許多,仍有少數人可能會發生併發症,所以手術過後出現不適的相關症狀,請務必與主治醫生聯繫,取得醫療諮詢與協助,通常經過妥善處理,都能得到改善。

可以採取下列步驟,預防白內障:

  • 戒菸。抽菸產生的自由基會使白內障的罹患率增加
  • 均衡飲食。攝取充足的蔬菜水果,尤其是富含花青素的莓果類。
  • 限制酒量。
  • 避免曝曬在太陽下。紫外線可能與白內障的產生有關,在戶外時,建議配戴太陽眼鏡。
  • 如果有糖尿病或其他內科疾病,請遵守治療計劃。
  • 請遵照醫師的吩咐,按時點眼藥、回門診進行檢查。
  • 戴上鐵眼罩是要避免眼睛被碰撞、搓揉。也可以戴原本的眼鏡,同樣都有保護眼睛的作用。但睡覺時,就只能戴鐵眼罩,避免壓迫到眼睛。
  • 手術後一個月內,勿將洗臉水、洗頭水濺入眼睛。
  • 手術後三個月內,應避免劇烈運動、用力提重物、劇烈咳嗽、碰撞跌倒與抱嬰幼兒。
  • 飲食無特別禁忌,但盡量少吃太硬、太辛辣的食物。
  • 盡量保持大便通暢。
  • 如視力突然減退、劇烈疼痛、分泌物增多,要盡速就醫。
  • 老人,65歲以上幾乎水晶體都會有某種程度的混濁,女性比男性機率更高。
  • 高度近視,尤其短時間之內度數大幅增加。
  • 糖尿病。
  • 心血管疾病。
  • 白內障家族史。
  • 眼睛曾受傷或發炎。
  • 接受過眼科手術。
  • 長期使用類固醇藥物。
  • 酒精攝取過量。
  • 過度曝曬陽光。
  • 暴露於高能輻射線,如癌症治療。
  • 抽菸。

青光眼:當白內障發展到後期過熟階段,容易伴隨產生青光眼,此時需要緊急動刀,以免有失明的風險。