什麼是耳氣壓傷?

空氣會透過耳咽管到達中耳,中耳必須維持與耳外環境相同的壓力,鼓膜(耳膜)和三小聽骨(耳骨)才能自由振動並傳送聲波。人類耳、咽之間有耳咽管或稱歐式管,用來平衡中耳壓力與外界大氣壓力,但又必須避免鼻咽的分泌物流入中耳或中耳的分泌物跑入鼻咽。平常耳咽管是保持關閉的,但當人們做吞嚥或打呵欠或強忍不打出呵欠的動作(捏鼻閉嘴來吹氣等),皆能促使顎邊肌肉收縮,將耳咽問的歐式管打通。
在飛機起飛及降落時,因周遭壓力劇烈改變,容易導致耳咽管不平衡,就會產生耳鳴及疼痛感。類似的症狀也會出現在特定職業,例如:潛水員等。
「大氣壓一中耳內壓差」的差距,相對應對耳所造成的傷害
(1)3~5毫米汞柱(mmhg),會感覺中耳脹痛感 。
(2)10~15毫米汞柱(mmhg) 病人會聽力吵雜 。
(3)30毫米汞柱(mmhg),會開始耳痛 。
(4)60毫米汞柱(mmhg),產生嚴重耳痛,嚴重者出現耳鳴,眩暈等症狀。
(5)l00 ~ 500毫米汞柱(mmhg) ,耳膜會有破裂的風險。
*當大氣壓超過中耳內壓80mmhg以上時,歐式管因軟骨部塌陷,再地無法輕易打通。

引起耳氣壓傷的原因有哪些?

飛機起飛時,氣壓降低,密閉的中耳內空氣膨脹產生正壓,會自動地不需任何肌肉收縮打開歐式管,平衡中耳內壓力與大氣壓力差;反之,當飛機下降時,大氣壓力上升,中耳內壓力相對下降,除非做一些打開歐式管的動作(例如:打呵欠等),否則管內徑會塌陷,滲液會被拉入中耳,造成中耳損傷。其他工作會造成中耳內壓力與大氣壓力差明顯,亦會出現相似症況,例如:潛水員等。

理學檢查可見耳膜凹陷有微血管出血,甚至耳膜破裂。常見症狀包括中耳脹痛感、急性耳痛、耳鳴、眩暈、聽力障礙,嚴重時症狀可長達四週之久。

耳咽管、中耳。

透過病史、症狀、理學檢查即可判斷出。

飛機起降時保持清醒,可以感知壓力的變化讓身體提早先做反應。飛行期間以吸吮糖果、喝水和嚼口香糖來促進咀嚼和吞咽動作,透過顳顎關節運動帶動耳咽管的收縮開合,平衡耳內與外在的氣壓。
先吸氣再輕輕吐氣,吐氣時捏住鼻子、閉上嘴巴;或是捏住鼻子後吞嚥口水、打呵欠,都可使耳咽管向外及向內打開,解決耳咽管功能異常的困擾。

藥物使用方面,提前30分鐘至1小時前服用抗鼻塞藥物(如本來就有鼻過敏則建議加服用抗組織胺類藥物),若有疼痛感也可以服用陣痛解熱劑。飛機起降時讓小嬰兒或幼童喝東西,給他們奶瓶或奶嘴,鼓勵吞嚥。在起飛前30分鐘餵食止痛退燒藥(乙醯氨基酚acetaminophen),有助於控制可能出現的不適感。抗鼻塞藥物多半不建議給幼童使用。如果過去病史豐富而又無法避免搭機者, 可尋求醫師建議,在鼓膜(耳膜)上打一個小洞,藉以平衡中耳與大氣壓差。

並非每個人都會有耳咽管功能異常的毛病,一旦罹患上呼吸道感染的疾病,則往往會連帶影響到耳咽管功能,所以出外旅遊坐飛機前應避免感冒,是維持良好耳咽管功能的好辦法。注意自己是否為高危險族群,才能開心旅遊。

若過去曾有搭飛機產生嚴重耳痛症狀者,建議可以在每次飛行前,請醫師開合適藥物以避免產生症狀。

  • 感染上呼吸道疾病(如:感冒)。
  • 有慢性或反覆性中耳炎。
  • 過敏體質。 
  • 懷孕中且有鼻腔水腫。
  • 過去搭飛機曾發生急性耳痛的人。
  • 聽力喪失(極少數)
  • 耳鳴

請注意,並沒有任何一種或一組方法適用於所有病人,一般表格內建議的治療方法並非絕對不變, 請您務必與醫師充分討論。

參考資料