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什麼是三陰性乳癌?

三陰性乳癌(Triple-negativebreast cancer,簡稱為TNBC)是三種受體檢測呈現陰性的乳癌,是目前公認較為難以治療的特殊類型乳癌,女性同胞有必要對此乳癌有進一步的認識。首先,要理解三陰性乳癌的概念,要先知道「受體」是什麼?受體位在於細胞的表面和內部,成分多為複雜的蛋白質,負責接受外界所傳遞的訊息,指引細胞該這麼做,所以受體功用相當於細胞的「眼睛」和「耳朵」的作用,不同的受體也就會讓細胞進行不同的分工,也就讓研究者可以利用這些受體的有無用來分類細胞,同樣的原理也被使用於癌細胞的分類中。

第二,醫學檢驗報告的陰性往往代表該項物質不多,低於檢驗方法偵測的極限,也就代表三陰性乳癌是三種受體表現很低的一種乳癌類型,這三種受體分別是動情激素受體(estrogen-receptor,簡稱為ER)、黃體激素受體(progesterone-receptor,簡稱為PR)和人類表皮因子受體(human epidermal growth factor receptor 2,簡稱為HER-2)皆在檢測中表現為陰性反應。

第三,缺少這三種受體也讓三陰性乳癌的治療上較為棘手,動情激素與黃體激素皆是人體中兩種重要的女性荷爾蒙,三陰性乳癌因缺乏這兩種女性荷爾蒙的受體,並不會受到女性荷爾蒙的調節,也就使得乳癌治療中的賀爾蒙療法無法施展拳腳。而人類表皮因子受體則是目前乳癌標靶治療的主要對象,常見藥物如:賀癌平、泰嘉錠等,三陰性乳癌也因為同樣因為缺乏該受體,導致不易使用標靶藥物來進行治療。因此,三陰性乳癌在治療的選擇上較少,多以傳統的化學藥物治療為主。

最後,國內醫師會用「三高一早」來形容三陰性乳癌,高死亡率、高復發率、高機率轉移到腦部、台灣病人發病往往較歐美病人早,也是目前最為棘手的一種乳癌類型,約佔整體乳癌約12~15%,需再次提醒患者三陰性乳癌並非無藥可醫,只是目前的治療方式選擇較少,切莫輕易放棄治療。

 

引起三陰性乳癌的原因有哪些?

三陰性乳癌目前研究以細胞類型分類來說,屬於類基底細胞(Basal-like)型,跟一般的乳癌一樣,都有部分的成因是家族因素所引起,雖然目前尚無法得知三陰性乳癌真正的成因為何,僅能從從案例歸納發現壓力、不良的生活習慣也可能是三陰性乳癌的成因,以下有兩種因素與三陰性乳癌的關係密切:

  1. BRCA基因的突變: BRCA是breast caner取首兩個字母形成,這些基因都與乳癌有密切的關聯,其中的BRCA1是為在人類染色體上第17對上,BRCA2則是位在第13對染色體上。這些基因是一個抑制腫瘤的基因,當這個基因發生突變就會提高腫瘤發生的機率,尤其是乳癌、卵巢癌的罹患機率,在三陰性乳癌中的病人往往也容易發現這類基因的突變,尤其是BRCA1更為常見。
  2. 年紀: 研究指出三陰性乳癌好發於40歲以下的年輕女性。

三陰性乳癌的症狀與其他乳癌在症狀上差別不大,常見的可能症狀如下:

  1. 乳頭糜爛: 乳頭糜爛可能伴隨乳頭出現脫屑或小裂隙,部分患者後來就會形成乳房腫塊。
  2. 乳房有腫塊: 單側乳房出現不規則腫塊,腫塊硬且無法移動,按壓時不會感到疼痛。
  3. 乳頭易凹陷: 乳癌產生腫瘤時,有可能會造成乳房結構的變形,容易使乳房產生凹陷,乳頭不易凸出的現象。
  4. 皮膚症狀: 乳癌的發生會造成皮膚改變,常見症狀有皮膚紅腫、水腫、皮膚容易與其他組織發生沾黏的狀況等。
  5. 腋下淋巴結出現腫大: 當惡性腫瘤侵襲到淋巴管時,淋巴結通常由小逐步擴大,淋巴結數目也由少逐步增多,一開始腫大的淋巴結可以推動,之後慢慢轉為固定。

三陰性乳癌分期與乳癌差別不大,但需特別注意發現期數往往較其他類型的乳癌為高,增加治療上的困難:

  • 0期: 即原位癌,為最早期的乳癌,癌細胞此時仍在乳腺管基底層內。
  • Ⅰ期:腫瘤小於兩公分以下的浸潤癌,且腋下淋巴結並沒有發現癌細胞的轉移。
  • Ⅱ期:腫瘤小於2公分,腋下淋巴結已有轉移的情形;或腫瘤大小在2-5公分之間,可能已有腋下淋巴結的轉移;或腫瘤大於5公分,但未有腋下淋巴結的轉移。
  • ⅢA 期:腫瘤小於5公分,已有腋下淋巴結轉移的情形,且淋巴結相互連靠在一起;或不只侵犯淋巴結,還擴及到旁邊組織;或腫瘤大於5公分,且有腋下淋巴結轉移。
  • ⅢB 期:腫瘤已蔓延至胸璧或乳房的皮膚表面,或已有胸骨下淋巴結轉移,乳房看起來呈紅色且腫大,因為癌症細胞阻斷乳房內的淋巴管。
  • ⅢC 期:已有胸骨下和腋下淋巴結轉移的情形,或鎖骨上下已有淋巴結轉移。
  • Ⅳ期:轉移性乳癌,三陰性乳癌與一般乳癌不同在於轉移至腦部(30)或肺部(40%)的機率較一般乳癌高。

三陰性乳癌是一種乳癌,所以在初期確診與乳癌具有一致性,醫師可以透過問診、病史及觸診進行初步檢查,再以超音波與乳房攝影檢查、核磁共振攝影等進行更詳細的檢查。而要確診三陰性乳癌的則必須透過乳房切片檢查將檢體中的癌細胞分成三部分檢查,分別是:動情激素受體(estrogen-receptor,簡稱為ER)、黃體激素受體(progesterone-receptor,簡稱為PR)及人類表皮因子受體(human epidermal growth factor receptor 2,簡稱為HER-2)三部分進行染色若ER、PR、HER2都是陰性,就能確診。

  1. 化學藥物治療: 化學藥物治療簡稱為化療,三陰性乳癌的主流治療方法,針對無法手術切除的病患,大多使用化學藥物做全身性的化療。
  2. 放射線治療: 利用放射線來殺死癌細胞的療法,簡稱為放療,常合併手術治療及化學藥物治療,至少達成抑制癌細胞擴展,更進一步能殺死癌細胞。
  3. 外科手術: 早期的三陰性乳癌患者能使用外科手術進行治療,將惡性腫瘤切除並輔以化療或放療以期降低復發率。
  4. 免疫療法: 利用人體自身免疫系統來殺死癌細胞的方式,醫學界已研發幾種抗體,可能會阻斷癌細胞與免疫系統的交互作用,讓原本能逃過免疫系統攻擊的癌細胞,被自身免疫系統辨認出來加以攻擊破壞。

三陰性乳癌的預防方法與一般乳癌相同,避免太晚生育、不菸不酒、良好的飲食習慣(避免高脂飲食)、適量運動、定期乳房篩檢(20歲後每1~3年做一次檢查,40歲女性最好每年都篩檢)。但值得注意的是,三陰性乳癌好發於40歲以下年輕女性,因此40歲以下女性在篩檢以及發現身體出現症狀時,應盡速就醫,有乳癌家族史的病患最好仍更加留心,三陰性乳癌早期治療效果較好,縱使預後相比一般乳癌而言較差,若能及早發現及早治療,仍舊有不錯的治癒率。

三陰性乳癌在療程結束後,飲食需多加注意,避免高糖、高熱量食物,並戒菸與戒酒,盡量減少壓力,並養成運動習慣,三陰性乳癌患者由於復發率及轉移率高,在追蹤及回診上需要更加積極。

  • 一等親有乳癌家族病史(母親、姊妹、阿姨)
  • 一側得過乳癌
  • 30歲以後生第一胎或未曾生育者
  • 初經在12歲前,或55歲後停經者
  • 未曾哺乳者
  • 肥胖者
  • 抽菸喝酒者
  • 40歲以下年輕女性

三陰性乳癌的轉移以腦部及肺部為最高,因此主要針對兩者的併發症進行介紹。

  1. 肺臟轉移: 當三陰性乳癌發生肺臟轉移時,則可能出現如乾咳、胸悶、胸痛、體重減輕、呼吸困難。
  2. 腦部轉移: 腦部轉移病患會出現頭暈、頭痛、噁心、神智不清、抽筋、視野以及語言障礙或記憶改變等症狀。
  3. 其他器官轉移: 三陰性乳癌雖然以肺部及腦部轉移為大宗,但其他器官仍有轉移可能,倘若轉移至其他部位則會有其他的可能症狀。