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什麼是肝硬化?

肝硬化從字面上解釋,就是肝臟變硬不再像往日般光滑柔軟,其變硬的主要原因就是肝臟受損出現許多纖維組織,肝臟雖然是人體再生力極強的內臟,當經年累月長期的受損下,肝細胞會無法正常恢復而人體改以纖維組織取代,此過程稱為「纖維化」。當肝臟不斷的纖維化以後,最終就會導致肝硬化,肝硬化常被視為慢性肝炎發展到肝癌的重要階段。

台灣肝硬化的主要成因為B肝肝炎、C型肝炎病毒以及酒精性肝炎所造成的長期傷害,患者往往等到肝硬化後,才注意到自己的肝臟有問題。肝硬化常見的症狀為黃疸,腹水(腹腔不正常的積液)、下肢水腫(因為肝臟功能下滑,製造的白蛋白不足影響到體內平衡所致)、體重減輕等,肝硬化如果若沒有妥善控制,有很高機率再惡化為肝癌。肝硬化目前主要針對症狀加以治療與控制,僅能控制病情不再惡化,並無法恢復到往日正常的狀況,主因是肝臟的纖維化部位多數不會恢復,只有極少數的早期發現的肝硬化個案,才有肝臟恢復的情形。

引起肝硬化的原因有哪些?

  1. 肝炎病毒的感染: B型肝炎病毒與C型肝炎病毒所引起的慢性肝炎是台灣肝硬化最大的成因之一,而在慢性病毒性肝炎中,B型肝炎的患者約佔了70%~80%,C型肝炎佔了20%~30%。
  2. 酒精性肝炎: 酒精性肝炎也是台灣肝硬化重要成因之一,根據醫學研究指出,每天持續攝取的酒精量在80公克(約2.2公升的啤酒、1公升的紅酒、230cc的烈酒)以上,其中所有的人都出現酒精性脂肪肝,35%的人會出現酒精性肝炎,15%的人會出現酒精性肝硬化。
  3. 膽道閉鎖: 膽道出現阻塞或是發炎時,會阻礙膽汁排出進入十二指腸,膽汁會逐漸往源頭積累到肝臟,也會造成肝臟受損並導致肝硬化。
  4. 非酒精性脂肪肝疾病(NAFLD):過去脂肪累積在肝臟中並不一定認為會產生疾病,但在最新醫學研究已經漸漸發現在歐美地區它也會造成肝臟損傷,並且此一部分的患者並沒有酗酒的習慣,卻出現有類似酒精性脂肪肝的問題,故現在使用非酒精性脂肪肝疾病來統稱這一類的疾病,當不斷傷害肝臟的過程中,也能引起肝硬化。
  5. 其他: 其他肝硬化成因還包括了藥物性肝硬化 、肝臟代謝異常疾病、自體免疫肝臟疾病等其他可能造成肝臟損傷的各類疾病。

早期的肝硬化可能不會出現任何症狀,當肝硬化不斷時可能會出現如疲倦、虛弱、噁心、食慾不振、體重減輕、腹痛、皮膚出現蜘蛛狀血管瘤等症狀,其中較為嚴重的症狀如下:

  1. 腹水/水腫: 肝臟逐漸喪失製造白蛋白或其他蛋白質的功能時,水分很容易會積聚在下肢或腹部,嚴重的腹水甚至會引發細菌性腹膜炎,會有生命之憂。
  2. 黃疸:當肝臟無法吸收膽紅素時,患者會出現鞏膜(眼白)變黃或皮膚泛黃的情況。
  3. 胃食道靜脈曲張: 當肝硬化時,肝門靜脈的血流變慢,血液會從脾臟和小腸分流至胃及食道的血管,血管會因血流加大的因素而出現腫大且血管壁變薄,也就形成一般所謂的靜脈曲張現象,嚴重時往往會造成出血。
  4. 瘀青或出血: 由於肝臟喪失製造血液凝結所需的蛋白質,影響到正常的血液凝結狀況,就會出現不明的瘀青、牙齦出血、手掌邊緣泛紅等症狀。
  5. 肝性腦病變(Hepatic encephalopathy):由於肝臟機能喪失,人體內毒素無法有效代謝,很容易累積在腦部,造成腦部受傷,可能會造成患者會出現感覺異常(例如:容易迷路等)、情緒或行為出現改變(例如:容易暴怒等)、嗜睡等症狀,嚴重會出現肝昏迷的狀況。

肝硬化的分期主要是使用Child-Pughs classification分類法,評估的項目包括白蛋白、總膽紅素(黃疸指數)、凝血時間、肝昏迷及腹水五個項目,並依嚴重度分為A、B、C三期:

  • A期: 初期的肝硬化,較少出現明顯的症狀,部分患者會出現輕微腹水、疲倦等症狀,此時預後功能良好。
  • B期: 出現黃疸、凝血功能下降、腹水、茶色尿、皮膚搔癢、下肢腫脹等症狀。
  • C期: 除了B期症狀之外,出現肝性腦病變,嚴重時造成病患陷入深度昏迷,有可能造成死亡。
  1. 抽血檢查: 抽血檢查可藉由血中的部分物質,觀察出是否有肝功能下降的跡象,例如:白蛋白減少、球蛋白增加、膽紅素升高、血小板減少或是凝血時間延長。並且也能檢查血液中的抗原抗體反應,可以得知病人是否感染B型肝炎病毒或C型肝炎病毒。
  2. 腹部超音波: 最為常見的非侵入性檢查,除慢性肝炎所引起的纖維化與早期肝硬化,或是脂肪肝與酗酒引起的肝硬化不易區分外,其餘的肝硬化大多都能在腹部超音波下正確診斷。
  3. 電腦斷層掃描(CT):為非侵入性的檢查,不只可以檢測出肝臟中病變組織的情形,也能檢查是否有惡性腫瘤的產生。
  4. 核磁共振掃描(MRI):為非侵入性的檢查,對於軟組織中的對比有較好的效果,相比電腦斷層掃描優勢在於沒有輻射線,也能檢查是否有惡性腫瘤的產生。
  5. 切片檢查(肝穿刺): 用針刺穿皮膚取出肝臟的活體組織進行檢查,是最能確診肝硬化的檢查方式,但此檢查方式為侵入性的檢查,有些病人會對此方式會有所疑慮,並且很低的機率會有術後的併發症(最常見的是內出血),即是有併發症醫師也能即刻處理,所以造成的死亡率極低,但並非所有的病人都能做此檢查,可充分與醫師討論決定是否施行,也可以改用內視鏡或從頸部靜脈進入進行切片檢查。

肝硬化的治療方式主要是減緩肝硬化的進程,並針對症狀與併發症進行治療,舉例如下:

  • 腹水:常利用利尿劑,排出體內多餘水分,可用於改善腹水過多的病人,但需要注意有可能會造成腎損傷,嚴重有可能引起腎衰竭。醫生也會建議病人最好需要低鈉飲食,以改善腹水的狀況。若是病人腹水的情況嚴重,可以使用外科手術抽取腹水,當抽取的腹水大於5公升時,需要同時替患者注射白蛋白補充,曾高血壓避免因為血壓變低造成腎臟損傷或休克的狀況。
  • 食道靜脈曲張:若早期發現,沒有嚴重出血的狀況時,可服用血管收縮的藥物,降低門靜脈的血壓以改善症狀。若已有出血的狀況,可使用內視鏡來執行靜脈瘤結紮或硬化的的手術,兩者方法各有優缺點,需根據實務狀況選擇合適的治療方式,若不易止血,只能改用其他手術方式治療。
  • 出現感染的情況:當有感染的現象,就必須適當使用抗生素來進行治療。
  • 肝性腦病變:可使用藥物治療改善毒素累積的狀況,避免進入肝昏迷的狀況。
  • 肝硬化晚期:晚期的肝硬化目前沒有藥物可以改善病情,若肝臟功能已無法恢復,只能透過支持性療法等待肝臟移植才有治癒的可能。

若是肝硬化早期,則可針對不同的肝硬化成因給予不同的治療方針,舉例如下:

  • 酒精性肝炎:需立即停止飲酒,若有酒精成癮的狀況,則可以使用適當藥物協助戒除酒癮。
  • 病毒性肝炎:可服用抗病毒藥物或干擾素,減輕肝臟損傷。
  • 非酒精性脂肪肝疾病(NAFLD):減肥與控制血糖,通常能協助減緩肝臟損傷。
  • 膽道閉鎖:可以使用藥物來試圖改善膽道閉鎖的問題。
  1. 戒酒:酒精會造成許多肝臟的疾病,所以戒酒就能有效預防肝臟造成損傷。
  2. 謹慎用藥:避免服用來歷不明的藥物或成藥造成肝臟損傷。
  3. A型肝炎、B型肝炎疫苗的注射:避免兩種肝炎病毒造成肝臟損傷。
  4. 生活習慣:養成規律的用餐與作息,避免熬夜,充足睡眠,飲食均衡。
  1. 戒酒: 酒精會與許多化學物質產生交互作用,有可能會產生對肝臟有毒性的物質,戒酒可以延長病人存活的時間。
  2. 謹慎用藥: 因為肝臟受損,身體無法分解或是清除藥物,因此必須和醫生討論所有使用中的藥物,包括不需要醫生處方的成藥,甚至在未來就醫時,也要告知其他科別的醫師,避免使用肝毒性的藥物。。
  3. 注射預防疫苗: 由於肝臟受損,無法像正常人一樣對抗感染,必須採取各種措施以避免生病,施打A、B型肝炎疫苗或是肺炎球菌性肺炎疫苗、流感疫苗等。
  4. 限制鹽分攝取: 尤其是有腹水症狀的患者,鹽分中的鈉會導致某些人體內積水,減少鹽分的攝取可以腹水的累積。
  5. 飲食控制:飲食上盡量少量多餐,減少蛋白質食品的攝取可預防肝性腦病變。需要控制血糖,避免過胖。
  6. 生活習慣:養成規律的生活習慣,不熬夜,定期追蹤病情。
  • 酗酒者
  • B、C型肝炎帶原者
  • 膽道閉鎖患者
  • 肝臟代謝異常病患
  • 心臟衰竭病患
  1. 肝癌: 肝炎→肝硬化→肝癌,是典型的肝病發展情形,但若能有效控制住肝硬化的病情,則能大幅降低罹患肝癌的機率。
  2. 肝腎症候群: 腹水及水腫的發生會使肝硬化病人的腎臟機能惡化,嚴重時會發生尿量減少、血中尿素氮及肌酸酐濃度上升的現象,稱為肝腎症候群。
  3. 感染;當有腹水時,嚴重時會有腹膜炎感染的可能,同時因為凝血因子的不足,也會增加感染其他疾病的機會。
  4. 營養不良;因為肝臟無法正常作用,無法維持體內的平衡,容易造成病人營養不良。
  5. 骨折:部分肝硬化的患者會影響骨密度,就會容易造成骨折。
  6. 肝衰竭:肝硬化若是肝臟細胞傷害過多影響到正常的肝臟機能,就有機會引起肝衰竭。