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什麼是子宮內膜異位?

子宮內膜異位意即原本屬於子宮裡的內膜組織,散落至子宮外的地方( 如腹腔或是腹膜表面),當出現在卵巢則稱為巧克力囊腫,出現在子宮肌層則稱之為子宮肌腺症。當動情素增加時,內膜組織也會增生長大,當動情素和黃體素都下降時,內膜組織便會脫落剝離,以經血的方式流出。但這些異位的內膜組織也會受到荷爾蒙的影響,到了生理期也會剝落出血,但這些血液不像子宮內的經血可以順著子宮頸排出,而是滯留在人體,長期累積下來則會對人體造成傷害。

引起子宮內膜異位的原因有哪些?

  1. 月經逆流: 月經來潮子宮收縮時,會把剝落的子宮內膜經由子宮頸排出體外,但也會把子宮內膜經由輸卵管推入腹腔,造成異位。
  2. 淋巴系統輸送: 子宮內膜組織也會由子宮血管和淋巴管在子宮內的開口,傳送到身體的其它部位如肺部、肚臍、淋巴結等處。
  3. 免疫系統缺損: 當內膜組織異位時,異位的組織應該會被體內白血球和淋巴球吞噬,但當免疫系統有缺損時(如紅斑性狼瘡、類風溼關節炎等),異位的組織便會持續滯留在人體。
  1. 經痛: 流竄到子宮外的內膜組織,仍會回應荷爾蒙發出的信號,每個月仍會隨著 月經週期而增生、剝離,患者經痛會非常嚴重,可能會痛到冒冷汗、嘴唇發白、身體蜷縮。
  2. 性交疼痛: 陰莖抽送時會使子宮在骨盆裡輕微移動,但因為子宮內膜異位,造成黏連,子宮被固定住了,因此在性行為時會有撕裂般的疼痛。
  3. 不孕症: 子宮內膜在骨盆腔算是異物,會受到白血球的攻擊,而這些反應釋出的生化產物會影響生理功能,包括卵子形成、排卵、精蟲運送、精卵結合的能力、胚胎發育與著床等,造成不孕。

子宮內膜異位的分期,會依照異位點而有所不同,原則上異位點越多,對於病患的影響越大。

子宮、卵巢、骨盆腔

  1. 內診: 子宮內膜異位組織常積在子宮後面與大腸交界的凹陷處,內診時可摸到粗糙的硬塊;子宮薦骨韌帶也會有結節。
  2. 超音波: 小於2公分的巧克力囊腫,超音波較難發現,但內診已懷疑有子宮內膜異位時,則可用超音波確認卵巢的侵犯程度。
  3. 抽血檢查: 檢驗血中CA-125的數值。但骨盆腔沾黏、子宮肌腺症、卵巢癌也會造成CA-125增加,所以單看CA-125並不能確定是不是子宮內膜異位。
  4. 腹腔鏡檢查: 用腹腔鏡看到內膜異位組織的情形(紅色、黑色的點、有沾黏),才能確定診斷。做腹腔鏡檢查時可以同時做手術,電燒清除異位組織。
  1. 藥物治療: 常見藥物包含Danazol、GnRHa、黃體素、口服避孕藥等,還有所謂的荷爾蒙治療,原理在於抑制子宮內膜的週期性成長,用藥物來建構一個類似懷孕及停經的生理狀態使異位的內膜萎縮。
  2. 避孕器: 使用一種稱為「蜜蕊娜」(Mirena)的避孕器,可以釋放黃體素,抑制子宮內膜生長、經血量變少,減輕經痛。藥物僅作用在卵巢、子宮,不會造成肝臟的負擔,副作用少。適合不打算再懷孕者。
  3. 手術治療: 3公分以下的囊腫,不一定要開刀,繼續追蹤觀察。5公分以上的囊腫,則會建議病人一定要開刀。囊腫愈大,佔據卵巢的部位也會愈大,所以刮掉的範圍也會愈多,及早發現及早治療,未來後遺症也愈少。
  4. 懷孕: 現代女性晚生育、少生育,甚至不生育,月經來的次數多,相對子宮內膜四處遊離機會較多。懷孕期間子宮內膜不會增厚、月經不會來,等於是一種休息。

醫界對子宮內膜異位症的發生原因還不是非常清楚,因此很難提出預防之道,但至少可以用些方法減輕月經前後的不適。有些中醫師會建議月經前一星期開始多吃溫熱食物,少吃冰冷、寒涼食物,讓氣血通暢,經血會排得比較順,減輕疼痛;適量運動、熱敷下腹部也有同樣效果。

子宮內膜異位可能造成的損害很大,女性應對經期多作觀察,有異常就應就醫檢查,而不是忍耐再忍耐,只會使情況持續惡化,接受治療後也要留心自身的身體狀況,因為內膜異位的復發率較高。

  • 懷孕數少或不曾懷孕過的女性
  • 免疫系統缺損者
  1. 急性腹膜炎: 當巧克力囊腫破裂時,會造成腹內出血,囊腫的分泌物也會流到腹腔,變成急性腹膜炎。
  2. 卵巢癌: 巧克力囊腫有1%的機率會癌化成卵巢癌,雖然機率極低,但發現有子宮內膜異位時就應接受治療。