什麼是更年期?

更年期是指女性在停經前後,卵巢功能自旺盛狀態逐漸衰退,直至消失的一段過渡期,這時候,女性的身體從性成熟期進入不能生育的階段。一般來說,女性的更年期平均年齡約為50歲,但仍因人而異。由於這段時間卵巢功能逐漸衰退,荷爾蒙分泌量下降,對女性的影響力也隨之下降,容易出現心理及生理的變化。

引起更年期的原因有哪些?

  1. 荷爾蒙減少: 卵巢功能減退,體內雌激素分泌減少,月經週期開始紊亂,最終停經。
  2. 子宮切除術: 切除子宮的手術通常不會導致立即停經,但若是全子宮切除術或雙側卵巢切除術則可能導致立即的停經,會有較嚴重的症狀這是由於激素在短時間內的變化過大。
  3. 化療或是放療: 化療藥物或是放射線治療有時會抑制卵巢功能,會導致女性提早出現更年期症狀,甚至有些人提早停經。
  1. 心理、精神層面: 出現失眠、焦慮、情緒低落,可能會被診斷為精神疾病,服用藥物無效後才發現是更年期問題。
  2. 神經血管控制失調: 會出現熱潮紅,臉部、頸部或是胸部突然躁熱感,也會合併心悸以及盜汗。
  3. 泌尿道、生殖器症狀: 皮下組織以及水份減少,陰道表皮萎縮引起退化性陰道炎,會有陰道癢、刺痛、性交疼痛等症狀,尿道表皮萎縮則可能出現頻尿或是尿失禁。
  4. 月經異常: 月經週期紊亂、月經量不固定、最終停經。

停經前期:

卵巢功能開始下降,黃體素及雌激素分泌開始減少,35~45歲左右開始,月經週期不規律以及生育能力下降,症狀以及持續時間因人而異。

停經後期:

連續一年沒有月經,即可判定為停經,停經後卵巢功能更進一步衰退,隨著時間推移,更年期症狀逐漸減緩,但由於缺少女性激素的保護,慢性病如骨質疏鬆、心血管疾病可能隨之而來。

抽血檢查: 檢測血液中的濾泡刺激素(FSH)及雌激素(E2)即可判斷是否進入更年期。一般來說,如果FSH超過35 IU/ml,且雌激素的含量不斷下降,就可能判斷是進入更年期。

荷爾蒙療法: 可利用口服、擦藥、栓塞等不同的方式補充女性荷爾蒙,進而減輕更年期症狀帶來的不適,但荷爾蒙療法可能帶來副作用,當症狀減緩時應與醫師討論減低劑量,長期高劑量的荷爾蒙治療可能增加罹患乳癌風險。

  1. 均衡飲食: 不暴飲暴食並均衡攝取各類食物,咖啡因、酒精需特別注意,碳酸飲料會阻礙鈣質吸收,更應避免。
  2. 適當運動: 研究指出,一天30分鐘,一週3次的運動可以降低心血管疾病的發生,且運動能提高骨質密度、助眠、舒緩壓力以及更年期症狀。

過去女性進入更年期,往往需要透過忍耐渡過這段長時間的不適期,但現今科技發達,再加上對更年期的研究不斷增加,醫療技術已經可以透過服用藥物等方法來改善婦女更年期的不適感,當然女性自己在生活上也應配合醫囑,維持正常作息以及均衡飲食,用健康的心態去渡過更年期,才是面對更年期最好的辦法。

  • 每一位女性都可能會有更年期症狀
  1. 心血管疾病: 女性進入更年期後,血中膽固醇及中性脂肪開始緩慢增加,導致動脈硬化以及心血管疾病的發生率提高。
  2. 骨質疏鬆症: 35歲之後,骨質密度開始以每年1%~2%的速度流失,當女性進入更年期後,由於缺少雌激素保護,骨質密度流失速度加快,導致骨質疏鬆症。
  3. 尿失禁: 骨盆底肌肉以及韌帶支持力降低,當腹壓增加則可能不自主漏尿,尿失禁可以治療或是透過凱格爾運動改善。
  4. 性交不適: 因為女性荷爾蒙分泌減少,致使陰道水份減少及彈性喪失,這時候女性性交時容易疼痛、甚至出血,而使女性性慾降低。