胰島素失控,有多嚴重?

胰島素失控,有多嚴重?

被懷疑造成代謝症候群的幕後殺手之一胰島素,其實也會禍及全身,包括生育能力、肥胖,甚至癌症。

胰島素失控可能致癌

近幾年研究發現,胰島素還有類胰島素生長因子-1(IGF-1),與乳癌、子宮內膜癌、攝護腺癌、大腸癌、胰臟癌有關。這兩個荷爾蒙在體內的作用路徑有許多相似性,除了影響基因的表現,也都是細胞生長、分化、自戕(自行清除不良或衰老的細胞)、轉換等過程必需的荷爾蒙。例如,乳房中的乳腺細胞生長,就需IGF-1來分泌啟動信號。

相同的道理,胰島素和IGF-1也可促進癌細胞的增生。在《癌症整合治療(Integrated Cancer Therapies)》期刊的回顧文獻指出,肥胖、胰島素和IGF-1,與癌細胞彼此間的關係,可能透過代謝症候群調節。

此外,代謝症候群與發炎反應有關,當中的發炎物質細胞激素一旦異常,會促使癌細胞生長持續進展。
這些新發現除了有助於醫師思考治療方法,例如透過飲食、運動改善胰島素抗性,也是藥物研發的一大參考方向。

部分癌症新藥研發,已朝向抑制細胞表面胰島素和IGF-1的接受器出發。

胰島素不只與慢性病有關,還可能影響女性的生育能力

胰島素阻抗,使得血中胰島素上升,連帶使腦下腺分泌的黃體激素增加,造成女性體內男性荷爾蒙睪固酮濃度也增加。高濃度血中胰島素也會讓卵巢製造更多其他的雄性荷爾蒙,反而抑制雌激素的作用,因而卵泡發育變差、或者不排卵。

這樣的作用,近幾年被發現與多囊性卵巢症候群(PCOS)或稱不孕症候群有關。

2002年研究發現,原本治療糖尿病用來降血糖的藥物美氟明、二甲雙胍(Metformin),可抑制PCOS患者體內製造雄性激素、改善排卵的狀況,治療不孕。目前台灣一些婦科醫師也在使用美氟明治療月經不規則的女性。

胰島素阻抗若與肥胖聯手,會使彼此行徑更為惡劣,對健康造成更大的威脅

尤其是中圍肥胖(男性腰圍≥90公分,女性腰圍≥80公分)更要小心。因為腹部脂肪細胞除了惡化代謝症候群其他危險因子,還會釋出一種「非酯化脂肪」,堆積在肌肉、肝臟,致使細胞無法利用胰島素,造成更嚴重的胰島素阻抗現象。

當胰島素阻抗愈強,胰臟需要分泌更多的胰島素,讓血糖可克服難關衝破細胞大門。

此時,一方面血液中過多的非酯化脂肪會轉到肝臟,造成脂肪肝。同時,血中高濃度的胰島素也連帶使得血脂、血壓上升。不只如此,肥胖和胰島素阻抗,也與體內發炎反應有關。

它們兩個聯手,增加體內製造發炎物質,例如細胞激素、纖維蛋白溶原活化抑制物-1、纖維蛋白原、C-反應蛋白等。

近年科學家懷疑,發炎反應是眾多疾病的根本原因。如何緩和胰島素阻抗以避免體內發生風暴,已成為醫界新焦點。

參考資料來源:
身體百科-糖尿病100問完全解答

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