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什麼是膽脂瘤?

膽脂瘤並不是一般大眾所熟知的「腫瘤」,它是一種由上皮不正常出現在中耳腔所致,會形成一個會變大的袋狀物,外部包著從表皮層剝落的角質,看起來白白亮亮,有珍珠般的光澤,所以也稱為「珍珠瘤」或「真珠瘤」,日本人稱之為「真珠腫」。
膽脂瘤則是從英文學名翻譯過來的,與「膽脂」毫無關係。 膽脂瘤裡常有比較難對付的細菌,如:綠膿桿菌、變形桿菌等滋生,加上袋內容物膨脹造成的壓力,以及發炎組織附近有較多的破骨細胞與酵素,使得此種病變有較為嚴重的骨破壞。骨破壞若達到內耳時,會造成眩暈及聽覺上的嚴重損失;若到達腦膜附近,則先會有頭痛的症狀,時間久了更有造成腦膜炎或腦內膿瘍的可能,情況極為嚴重,不容輕忽。

引起膽脂瘤的原因有哪些?

膽脂瘤目前真正形成的機轉目前還是不明,簡單來說,中耳腔內原本只有黏膜的覆蓋,外耳道則是有皮膚的上皮細胞,一旦這些上皮細胞跑到中耳腔內生長,堆積在不該有的地方,日積月累的就形成膽脂瘤,例如:先前所提到的「慢性中耳炎」以及「耳膜穿孔」都可能是膽脂瘤形成的誘因,由於是發炎反應,耳朵流出的膿液(耳落)會帶有惡臭。但有很少數是先天因素就已經造成的。

膽脂症的症狀早期並不明顯,主要是耳朵會流出帶有惡臭的膿液(耳落很臭),有時候並不容易被發現,要等到有其他併發症產生,方才被注意到:
1.聽力喪失:破壞三小聽骨造成傳導性聽障,或是破壞內耳迷路造成感音性聽障。
2.眩暈:膽脂瘤破壞外側半規管時會造成眩暈,這可以藉由耳道內施加壓力來測試,也就是廔管試驗。
3.顏面神經麻痺:控制顏面運動之顏面神經是經內聽道進入中耳及乳突部,故膽脂瘤有可能在任何部位壓迫到神經造成口角歪斜等顏面神經麻痺症狀。
4.顱內併發症:膽脂瘤有可能會破壞上鼓室頂部或乳突部頂部造成細菌向上感染,會引起腦膜炎、腦膿瘍,此時會變得非常棘手。
5.耳後皮下組織膿瘍:因乳突骨內細菌感染,破壞了骨壁,而感染了皮下組織。

「膽脂瘤性中耳炎」是一種相當特殊的慢性中耳炎。它的特徵是罹患一段相當長的時間,卻無任何明顯症狀,甚至有時也不流膿。直到它開始破壞聽小骨,影響聲音的傳導時,才發現它可能已在耳內安居了數年之久,它會造成很多的併發症。

膽脂瘤之檢查以耳鏡、聽力檢查做出初步判定,再以X光檢查、電腦斷層(CT)確定膽脂瘤的入侵區域,替之後的手術做出合理的評估。嚴重時,也可做細菌培養,以供抗生素治療的選擇之用。

因此,一旦長出膽脂瘤,就必須手術或長期追蹤。膽脂瘤的破壞力強,這一類的病人需要「一定」「早一點」來開刀,以防拖延引起併發症。對於膽脂瘤之範圍較廣,恐有手術後膽脂瘤殘留者,或耳膜嚴重下陷有必要先行建立中耳腔者,部分醫院會建議病人開兩次刀,接受所謂的「階段手術」,第一階段先把膽脂瘤除去,重建新的耳膜。第二階段在六個月後,將新耳膜翻開,審視中耳腔,確定無膽脂瘤殘留,再放入人工聽小骨來重建聽力。手術過後仍要長期追蹤治療。可使用的手術種類甚多,現在也有微創手術可供選擇,可與耳鼻喉專科醫師討論後,選擇適合的手術。

大部份的膽脂瘤都是慢性中耳炎造成,因此,中耳發炎應儘速就醫,避免反覆感染。

手術後要配合醫囑,避免併發症產生。

膽脂瘤從兒童到老年人都有可能得到。

1.聽力喪失:破壞三小聽骨造成傳導性聽障,或是破壞內耳迷路造成感音性聽障。
2.眩暈:膽脂瘤破壞外側半規管時會造成眩暈,這可以藉由耳道內施加壓力來測試,也就是廔管試驗。
3.顏面神經麻痺:控制顏面運動之顏面神經是經內聽道進入中耳及乳突部,故膽脂瘤有可能在任何部位壓迫到神經造成口角歪斜等顏面神經麻痺症狀。
4.顱內併發症:膽脂瘤有可能會破壞上鼓室頂部或乳突部頂部造成細菌向上感染,會引起腦膜炎、腦膿瘍,此時會變得非常棘手。
5.耳後皮下組織膿瘍:因乳突骨內細菌感染,破壞了骨壁,而感染了皮下組織。