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什麼是肝血管瘤?

肝血管瘤從字面上理解就是「血管瘤」出現在肝臟中,因為肝臟內部血管管路繁雜,且是人體中最大的內臟,就機率上來說出現血管瘤的本就不低。許多人往往在健檢時的肝臟超音波檢查很容易會意外發現。「血管瘤」雖同樣有「瘤」字,卻非惡性腫瘤而屬於良性腫瘤,不具有侵犯他處組織與轉移的能力。
肝血管瘤是肝臟中最常見的良性腫瘤。血管瘤雖是良性腫瘤,構造主要是由混亂的血管所組成,部分部位的血管瘤(例如:主動脈瘤)仍有破裂的可能,一旦破裂就有可能造成重大失血,而有死亡的風險。肝血管瘤卻是少數可以不用積極治療的血管瘤,除非剛好出現在肝臟容易摩擦破裂的地區,病人會容易出現右上側肚子痛、甚至有內出血的症狀,此時就會建議積極治療。
肝血管瘤一般只需要定期追蹤,因為肝血管瘤不大,有時會與肝細胞癌或血管肉瘤(罕見的血管惡性腫瘤,目前約僅佔肝臟惡性腫瘤中1%左右)的混淆,醫師通常會擔心誤判,一般都會加以追蹤,定期檢查一段時日再加以確診。良性腫瘤一般成長很慢,惡性腫瘤則會成長迅速,追蹤一段時日(研究指出建議最少需要三年的觀察)觀察腫瘤成長速度,確知最初診斷是否正確無誤,採取合適的對應治療手段。

引起肝血管瘤的原因有哪些?

目前對於形成肝血管瘤的原因仍不明瞭,部分學者研究指出是出生時就有缺陷或出現異位組織或細胞,隨年紀增加而增長;也有一些學者認為是後天不明原因刺激而生長而來。一些醫學研究報告指出,女性荷爾蒙似乎與血管瘤的生長有關,婦女在服用避孕藥、或在懷孕時,肝血管瘤急速生長或破裂的案例,這或許可以說明,為什麼肝血管瘤的女性多於男性。

大多的肝血管瘤不會出現任何的症狀, 只有在少數情況下才會出現症狀,通常是肝血管瘤長得很大,有機會壓迫造成右上腹不適,極少數出現鼓脹感或異常疼痛,疼痛的原因可能是引起局部栓塞、壓迫到其他鄰近組織。肝血管瘤若發生在很特殊的位置,才會較容易因為摩擦破裂而造成內出血。

肝血管瘤目前的成因仍未清楚,疾病進展也並不清楚。肝血管瘤正常狀況並不會顯著變大,臨床研究指出有兩個因素會讓會讓肝血管瘤變大:一是酗酒,二是與女性荷爾蒙的分泌有關。當懷孕與服用女性荷爾蒙相關的藥物(例如:避孕藥),都有機會讓肝血管瘤變大。
 

  1. 腹部超音波:診斷肝血管瘤最常用的方式,效果佳且索費較低。臨床上檢測效果與肝血管瘤的大小有關,會造成診斷上的差異,醫師技術的好壞也會讓診斷結果出現不同。
  2. 電腦斷層斷層(CT):建議與腹部超音波共同使用,在腫瘤的定位及定性上效果突出,可協助醫師進一步確診。根據台灣的醫學報告,使用電腦斷層掃描或許能早期辨別出肝血管肉瘤(惡性腫瘤)與肝血管瘤(良性腫瘤)的差異。
  3. 核磁共振(MRI):也能協助醫師做出診斷,與電腦斷層相似在腫瘤定位與定性效果極佳,但輻射量遠較電腦斷層斷層(CT)為低。
  4. 切片檢查(肝穿刺): 使用消毒過的針,刺穿皮膚取出肝臟的活體組織來檢查,能夠直接確診肝臟組織異常狀況。此檢查方式為侵入性的檢查,且有很低的機率會引起術後後遺症:內出血,尤其是肝血管瘤風險會增高。雖然醫師技術大多能有效控制,肝血管瘤多為良性且無明顯其他症狀,不少醫師認為除非必要,一般僅需追蹤就好,無需使用此種檢查方法加以確認。

小顆的肝血管瘤若沒有引起患者的其他症狀,醫師一般傾向不會加以治療,仍需持續追蹤確定為肝血管瘤就可以放心。當肝血管瘤較大,有可能會壓迫到其他器官或有引起內出血時,醫師就會考慮轉為積極治療,目前並無藥物可以治癒或縮小肝血管瘤,治療方式多使用手術切除或栓塞治療等。治療並不複雜,術後的復發率也不高。極少數的肝血管瘤分布範圍過大,無法以手術進行治療的病人,就只能以肝臟移植進行治療。

肝血管瘤目前成因不明,要想有效預防實有難處,且為良性腫瘤,積極對此預防保健的意義不大。

肝血管瘤是良性腫瘤,與惡性腫瘤的肝癌有顯著差異,病人不需過度恐慌而影響生活。小的肝血管瘤即使不做任何治療,也不會危及生命。病患只要做到戒酒,女性病患減少服用避孕藥,生活習慣良好,飲食正常即可。臨床上有許多病例,皆可以與肝血管瘤和平共處一生。

  • 30~50歲的女性
  • 懷孕時
  • 服用女性荷爾蒙者
  • 酗酒者
  • 內出血:當肝血管瘤出現在容易被摩擦的區域,或者過於巨大的肝血管瘤才有機會破裂,因而導致內出血。