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什麼是老人性重聽?

老人性重聽或老人性聽力缺損是因為年齡增長所產生的生理退化現象。
老年性重聽發生的年齡大約從50歲開始就會有部分人開始出現這樣的問題,由於剛開始的聽力障礙屬於非常輕度,並非那麼明顯,所以大家可能不會加以留意,隨著年齡聽力缺損的狀況也會越來越嚴重。當年長的爸媽抱怨聽不清楚時,別急著去配戴助聽器,應該先去找耳科醫師做檢查。因為有些聽力損失是由於耳朵疾病所造成,只要早期發現,佐以藥物或手術治療,其實就可改善症狀。
老年性的聽力缺損,則多半與疾病無關,多是兩耳同時發生,病人常可以聽得到,但聽不清楚或無法忍受大聲。若是僅有單側的聽力產生問題,多但是疾病引起,病人是難以聽到音量小的聲音。

引起老人性重聽的原因有哪些?

多數老年聽力障礙屬於內耳與聽神經的「感音性聽力障礙」,由於耳蝸與聽神經退化,雖能夠感受到聲音刺激,但腦部對聲音的辨識能力已經變差,尤其無法難聽清楚高頻、低音的聲音,才會發生「有聽沒有到」的情況。
老年性重聽另外還可能因為噪音暴露、疾病影響、藥物暴露及病人本身的基因敏感性等因素加乘所致,男性較女性容易罹患。其他疾病如:高血壓、糖尿病、 心血管疾病、腎臟病,以及抽菸、肥胖等都會加重病情。

當子女發現父母有多項以下的症狀,就應該特別注意:

  • 電視、音響開得特別大聲
  • 看電視時,與人交談有困難
  • 說話過於大聲
  • 經常沒聽見電話、門鈴聲
  • 經常聽不清楚電話中的談話
  • 聽不到別人在背後喊他或在背後跟他說話
  • 經常誤解別人說的話語

當懷疑父母有聽力缺損時,儘快帶他們到醫院耳鼻喉科做進一步檢查,確定外耳部沒問題,然後再做進一步的聽力檢查,決定是否需要治療或配戴助聽器。

聽力缺損會逐漸嚴重,到後來需要使用助聽器協助病人的聽覺。

不管在哪裡配助聽器,最重要的是購買之前,應該先至耳科做完整的耳部檢查,包含各種理學相關檢查以確認聽力損失的原因,以免延誤其他疾病的治療時機。
聽力檢查,可尋求有完善的機構且具有合格執業登記證的聽力師,提供完整的聽力檢查,包括聽力損失的程度、不同頻率、不同噪音環境下的聽力狀況等。謹慎一點的聽力師,也會仔細詢問老人家平時的生活型態、改善對收聽程度的期望。

聽力受損程度,及相對的治療方式:

  • 正常聽力的成人可聽到的最小聲音小於25分貝。
  • 輕度聽損,可聽到的最小聲音介於26∼40分貝,此時細聲交談困難,若工作上需靈敏的聽力,如須經常開會或從事音樂表演等,可考慮使用助聽器。
  • 中度聽損,可聽到的最小聲音介於41∼70分貝,此時一般交談困難,應考慮使用助聽器。
  • 重度聽損,可聽到的最小聲音介於71∼90分貝,此時大聲交談困難,必須使用助聽器。
  • 極重度聽損,可聽到的最小聲音大於91分貝,此時已無法正常交談,助聽器效果也有限,可能須考慮植入人工耳蝸,即俗稱的人工電子耳。

如同身體需要常使用才不易退化,配戴助聽器能幫助聽力持續受刺激,減緩退化的速度。很多老人家常等到真的聽不太到的時候,才考慮戴上助聽器,擔心太早戴助聽器會讓耳朵提前停工。
其實,助聽器主要的功能就是擴音,幫助耳蝸將聲音傳遞至聽神經,再送到大腦中樞。而老人家常用的助聽器主要是針對語音,也就是降低環境中其他噪音,只針對交談的音量放大。較好的助聽器甚至能辨識出不必要加強的環境噪音,使聲音順利傳遞至聽神經,因此並不會使耳朵沒機會使用。
如果不使用助聽器,老人家在長期聽不清楚或甚至聽不到的情況下,會使大腦中樞的語音聽辨能力退步,並耗費大腦更多能量處理聲音訊息,影響記憶及思考能力。研究發現,聽力下降可能會使老人對外來資訊產生誤解,使大腦得重新調整既有的認知架構,造成聽力有障礙的年長者,大腦老化速度反而比全聾的人還快。聽力損失到最後會連助聽器也無法使用,只能改用人工電子耳。

1.全身性疾病如高血壓、糖尿病、肥胖等,會加速老年性重聽的發生,因此有前述慢性病者應定期服藥控制病情。
2.缺少特定的礦物質(如鈣、鋅),容易引起老年性重聽,平常應多攝取足量礦物質。
3.抽菸會導致血管收縮,影響血液循環,進而影響聽力,最好要戒菸。
4.日常生活亦應避免進出高噪音場所,若不得已,應確實配戴防護用具(如:耳塞、耳罩),以減少噪音傷害。

如果重聽已造成溝通困難、無法察覺危險、限制社交活動等,就應該就醫、考慮配戴助聽器。
如果放任老人家聽不清楚,最大的影響還是老人家的心理健康。當老人無法順利與家人、朋友溝通,會有自卑、被孤立的感覺,也可能變得容易猜忌,久而久之失去社交的動力,生活會更孤僻,人也會容易憂鬱。不使用助聽器,還可能會可能加速大腦退化。
許多人好不容易克服種種心理障礙,配戴了助聽器,卻因為不適應或不舒服,將助聽器往抽屜一丟,不再使用。其實,不要期望戴助聽器就像配一副眼鏡那樣容易適應,因為在戴上助聽器之前,多數人已經有好一段時間沒有正常的聽力。一旦戴上助聽器聽到各種聲音,反而覺得不習慣,尤其是噪音困擾。
配戴助聽器通常需要2~4週的時間來適應。如果發現有聽不清楚,再請聽力師協助找出問題、調整內部的設定,且家屬需多給予老人家關心與鼓勵。

  • 將期望告訴幫你配戴的專業人員並進行溝通,例如:希望助聽器可以儘量放置耳內,不讓人看見,或是你覺得舒適比功能強不強更重要等等……。
  • 向有戴助聽器的人請教,分享別人適應助聽器或改善生活品質的經驗。
  • 選用最先進的助聽器產品,比如有些新型助聽器能夠隔離背景噪音,只接收人的聲音,讓配戴者比較不會感到疲倦。
  • 最初幾天配戴不應超過3個小時。
  • 起初不要將音量調太大,以免聲音失真。先練習將注意力集中於想要聽的聲音上。
  • 應先選擇聲音單純的環境中適應幾天,再慢慢到較嘈雜的環境中。
  • 如果感到神經緊張或疲倦時,就應摘下助聽器休息數小時。
  • 若配戴助聽器一個月之後,仍然覺得聽不太清楚,可能是聽力損失的情況較特殊,應回診醫師討論。
  • 經常與醫生或聽力師溝通配戴後的使用狀況,調整到最適合的狀況,不要一下子就放棄。

50歲以上老年人,年齡越高危險越大,男性較女性為高。

請注意,並沒有任何一種或一組方法適用於所有病人,一般表格內建議的治療方法並非絕對不變, 請您務必與醫師充分討論。

參考資料