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什麼是耳鳴?

耳朵有自行發聲的功能,聽神經受到刺激就會放電形成極細微的耳鳴,只是通常腦部都能發揮正常的抑制作用,加上外界的噪音或聲響可以把這些極細微耳鳴蓋住,所以正常人不會發現這些極細微的耳鳴。但是當出現病癥並影響耳朵時,會導致聽神經異常放電,使得原本極細微的耳鳴聲響變得比一般狀況更為大聲,才造成患者困擾。
目前耳鳴主要可以分為以下兩類:
1.他覺性耳鳴:患者本身聽得到,他人也可用儀器甚至於用耳朵聽到患者所說之耳鳴聲,這一類所佔比例較少。常見的病因如下:血管性疾病與肌肉性疾病(耳附近之肌肉)……等。
2.自覺性耳鳴:耳鳴聲僅患者聽見,他人無法聽到,此類患者為多數。常見的病因:只要在聽覺傳導路徑中任何處出現不正常、精神疾病……等。

引起耳鳴的原因有哪些?

耳鳴可以分為自覺性耳鳴與他覺性耳鳴,尤以自覺性耳鳴較多。自覺性耳鳴的成因甚多,常見的原因如下:
1.聽力損傷:
包括急性及慢性的傷害,前者是指耳朵接收到超過115分貝的突然瞬間劇烈聲響,如鞭炮、喇叭等,後者則是包括超過90分貝的噪音,在沒有防護措施的情況下,連續長時間持續性傷害而造成內耳受傷,或是病毒感染、中耳炎、服用對耳朵有毒性的藥物、自然老化等原因所造成的聽力損傷,都可能造成耳鳴。
2.耳咽管障礙:
主要是由胃食道逆流造成,耳咽管的開口在鼻咽,躺下後距離食道只有幾公分的距離,胃酸可能流入耳咽管造成傷害。
3.耳朵構造異常:
不論是外耳、內耳或是中耳,只要是耳朵內任何一個構造發生異常都可能造成患者耳鳴。
4.精神疾病:
精神疾病是大腦系統及腦內化學物質血清素出問題部分,通常與單純的耳鳴不同,需經過精神科醫師協助參與治療。
他覺性耳鳴與聽覺器官本身無關,主要是血管或肌肉收縮等因素所造成,只是它所產生聲音,不巧被聽覺器官偷聽到而造成耳鳴:
1.機械性耳鳴:無固定的韻律,由於肌肉收縮所引起,如:顎部、中耳及鼻咽肌肉所造成的肌肉陣攣所造成。
2.脈動性耳鳴:韻律與心跳同步,主要是血液流速的變化與血管壁所引起。常見原因:血管的畸形與心輸出量加增(例如:懷孕、貧血、甲狀腺亢進……等)。

聽見不存在且不具意義的聲音,不管是嗡嗡、沙沙、隆隆、咻咻等各種自覺性聲音(患者自己感覺到的聲音),極少數是屬於他覺性的聲音(靠近患者的耳朵旁人也可以感受到類似聲音)。

耳鳴的嚴重程度會受到主觀感知影響,因為耳鳴牽連到掌管情緒控制的大腦邊緣系統,這也是為什麼有些人的耳鳴不會造成干擾,有些人卻覺得不勝其擾,如果患者覺得耳鳴是可怕的,大腦就會發出「注意」的訊號,讓患者倍受干擾,更受不了耳鳴。 
耳鳴的痛苦層度分級:
0級: 沒有耳鳴。
1級: 偶有耳鳴,但不覺得痛苦。
2級: 持續耳鳴,安靜時加重。
3級: 在嘈雜的環境中也有持續耳鳴。
4級: 持續耳鳴伴隨注意力及睡眠障礙。
5級: 持續重度耳鳴不能工作。
6級: 由於可怕的耳鳴有自殺傾向。

耳朵,或其他造成耳鳴成因的器官。

初期的檢查以患者自述為主,包括耳鳴的型態、持續時間、聲音大小等,醫師也會詢問患者病史。
1.耳鏡檢查:
檢查外耳和耳膜的結構是否正常排除並外耳及中耳異常的可能性。
2.聽力檢查:
包含音叉檢查或是純音聽力檢查,純音聽力檢查的患者需戴上耳機,醫師會調整儀器產生不同頻率的音波及音量,患者需按按鈕以告知是否聽到聲音。

目前並無有效治療耳鳴的藥物,一般藥物的效果多在降低情緒的焦慮、幫助放鬆,或是促進血液循環、恢復神經的活性。
治療耳鳴的關鍵,其實是改變對耳鳴的觀感,不要把耳鳴當成可怕的敵人,試著正面看待、慢慢接納與它和平共存。
腦部對聲響具備調節能力,如果認定耳鳴聲跟一般聲響或背景噪音一樣,是不具危險暗示的聲響,就能慢慢適應,也就不會感到困擾。如果患者一直在意它,腦部就認定它是危險訊號,反而無法適應。醫師必須先找出造成的可能病因,對症下藥,並搭配讓患者習慣與耳鳴的聲音相處,則有望讓疾病治癒。

心情放鬆就是降低耳鳴最好的方式,壓力及失眠都會加重耳鳴症狀,飲食上要注意減少刺激性的飲食,國外報告指出,含水楊酸成分的食物也可能加重耳鳴的症狀,如蘋果、葡萄、番茄、草莓、小黃瓜、奶油、布丁蛋糕……等要少吃。另外,如乳酪、可可、巧克力……等也可能刺激血管收縮,而影響耳鳴,同樣該減量。

約七成的耳鳴患者會伴隨不同程度的聽力損失,對於合併中度以上聽力障礙的病人,建議配戴適當的助聽器。因為助聽器可幫助接收正確、較清晰的外來訊號,且是患者想要聽到的聲音,讓聽覺中樞神經重新去處理這些外來訊息,進而忽略由內產生的耳鳴。體操、游泳或按摩耳朵等有助減輕耳鳴症狀,但效果因人而異。

  • 聽力損傷者
  • 耳咽管障礙者
  • 耳朵構造異常者

耳鳴會造成患者身心上的疲憊,以及焦慮、低落、沮喪等各種心理上的併發症,需特別留心。其中患者若出現單側耳鳴尤應注意,它有可能是重大疾病的前兆,像是:
1.鼻咽癌:
單側耳鳴在鼻咽癌6大症狀中排名第二,僅次於頸部腫塊。所以,如果有單側耳朵的耳鳴、耳塞,應先至耳鼻喉科檢查中耳及鼻咽,排除鼻咽癌的可能性。
2.聽神經瘤
早期症狀也是單側的聽力減退及耳鳴。雖然屬於良性腫瘤,長在小腦和橋腦的交界處,腫瘤變大後有可能會壓迫腦幹,所以必須積極處理。單側耳鳴的患者,通常得透過聽性腦幹誘發電位檢查甚至影像學檢查如核磁共振,排除聽神經瘤。