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什麼是耳屎多(耳垢阻塞耳道)?

耳垢(俗稱耳屎)是耳道內的分泌物,內含油脂與防菌的酵素,能清潔並保護耳道,抑制細菌生長,耳垢的分泌腺集中在耳道入口附近,因此耳垢通常聚積於耳道外圍。耳垢可分為「乾」及「溼」兩型,乾型耳垢呈灰褐色,質地乾而易碎,又被稱為「米糠型」耳垢;溼型耳垢呈金褐色,質地溼而黏,又被稱為「密蠟型」耳垢。其中「濕」型耳垢較容易造成耳道阻塞,一般說來,並不需要特地去清耳垢,因為它有一套自清的機制。只有當造成短暫的聽力損失時,建議由專業的耳鼻喉醫師進行清理,如果病患容易有此種症狀出現,可定時由耳鼻喉醫師清理。

引起耳屎多(耳垢阻塞耳道)的原因有哪些?

耳朵其實有一套自清的機制,外部的耳垢可以利用咀嚼或講話時,自行排出耳道。較深層的耳垢,可透由耳道的表皮細胞自然的分化作用,將老化的表皮細胞、剝落的角質會混合耳垢,慢慢地從耳膜往外移動,逐步從耳朵中排出。一般說來並不需要刻意清理,除少數患者自清作用成效不彰,另有部分患者是因為耳道進水,造成耳垢膨脹壓迫耳道,使得耳道出現脹痛感,導致短暫的聽力損失狀況,此時最好尋求耳鼻喉醫師協助,患者若亂使用棉花棒進行掏挖,反倒會將耳垢推往更深處,造成耳道阻塞更加嚴重。

當過多耳垢造成堵塞耳道時,會引發耳朵疼痛或耳內出現聲響,耳朵可能會覺得腫脹帶有疼痛感,甚至會有耳鳴的現象;隨著耳垢不斷積聚,會造成短暫聽力喪失的現象,這是可以回復不必擔心。反倒患者要避免過度深入的掏耳朵,造成耳膜破損,引起更嚴重的感染症狀,不但會造成更嚴重的聽力障礙問題,並且可能會連帶出現耳朵流膿、發燒、頭暈(可能是傷害內耳所引起)等狀況。

長度約4公分,結構彎彎曲曲,表皮細胞薄且脆弱,患者經常搔扒、摳挖,很容易引起外耳道炎及耳垢堵塞,造成患者耳朵癢、麻,流膿、疼痛不堪,若不小心挖破耳膜,則會造成聽力障礙。

  • 耳鏡檢查:檢查耳朵內部是否有過多耳垢積聚,導致阻塞。

自行清除耳垢的步驟:

  1. 在耳朵內滴幾滴嬰兒油、礦物油或甘油,也可使用食鹽水(濃度約為1茶匙配半杯水,水約125ml),一天2次,持續數天,以軟化耳垢。
  2. 耳垢軟化後,用一只大碗裝滿與體溫相仿的水。頭部直立,一手提起耳朵頂端,往上拉,另一隻手以橡皮注射筒輕輕朝耳道內噴水。然後將頭轉向另一面,讓水流入大碗。如果曾有耳膜裂孔或動過耳部手術,應避免沖出耳垢,除非經醫師同意。
  3. 可能要重複上述動作數次,才能讓多餘的耳垢掉出來。
  4. 毛巾或吹風機弄乾外耳。

若難以沖出耳垢,應就醫交由醫護人員來做。醫護人員會使用特殊器械,把耳垢吸出或掏挖出來。若耳垢堵塞問題反覆出現,醫師建議每4~8星期使用一次耳垢軟化劑來協助清除。另外,國外有使用耳燭來清除耳垢,目前原理與成效仍有爭議,不建議貿然使用這種方式清除耳垢。

耳道及耳膜非常精巧脆弱,很容易受傷。勿以棉棒、迴紋針或金屬髮夾戳刺,平時也不用刻意清理,因為耳垢會自行排出,多餘的清理工作只會造成耳垢堆積。另外,游泳或洗澡時,請避免水大量進入耳朵,游泳可戴耳塞避免,不然耳垢也容易吸水脹大,造成耳朵的脹痛,平常也要注意維持外耳道的乾燥,就能有效預防。

需要掏耳朵,直接請專業耳鼻喉醫師處理較好;若仍需要自行掏挖,務必注意器物的消毒與清潔,力道也需好好控制,避免挖破耳膜,清完耳垢後症狀仍持續存在,則務必就醫檢查。

  • 常掏耳朵的人
  • 使用消毒不良的器械禁行掏耳多
  1. 耳膜破裂:如果清潔耳垢太過深入,有時會意外讓耳膜出現破裂。另外可以也有可能因為刮傷耳道,引起外耳道發炎,此時若不治療,感染有可能往內侵入,傷害耳膜並引起中耳炎,就有可能對耳朵造成更嚴重的傷害。
  2. 聽力喪失:若是耳垢阻塞的情形太嚴重,患者的聽力可能會日漸下滑。若沒傷害到耳膜,通常聽力都可回復。