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什麼是木糖醇?

木糖醇是常從白樺樹、玉米芯、甘蔗渣等植物中提取出來的一種天然植物性甜味劑(代糖),屬於糖醇類,在口腔中會產生清涼的口感。木糖醇難以被口腔中的細菌分解產生酸性物質,因此不易引起蛀牙,所以常被應用在口香糖、牙膏、漱口水、糖果等。

木糖醇食用後仍會產生熱量,熱量比蔗糖略低,熱量則約2.4大卡/克(約蔗糖的60%),甜度則與蔗糖相當(約為蔗糖的90%),所以在代糖中屬於有營養性的甜味劑,其對血糖影響較低,所以也常被糖尿病族群所使用。木糖醇對狗具有毒性,含木糖醇的東西不可輕易給狗食用。

木醣醇是何種類型的營養素?

木糖醇是一種會產生熱量的代糖(營養性的甜味劑)。

  1. 木糖醇會抑制容易引起蛀牙的轉糖鏈球菌(Streptococcus mutans)生長,吃完食物後如果無法正常潔牙,可使用含木糖醇的口香糖來進行口腔清潔,但不可以此作為清潔牙齒的主要選擇,每天規律刷牙仍是必要的。
  2. 不易被口腔中的細菌分解產生酸性物質,不易生成牙菌斑,所以常被應用在牙膏或口香糖中,避免蛀牙產生,亦有用在糖果來降低蛀牙的發生率。
  3. 木糖醇代謝時不需要胰島素就可直接進入細胞,並不會引起血糖飆高,糖尿病病人可做為蔗糖替代品,但仍會產生熱量,所以不可過量攝取。

木糖醇不易在口中分解產生酸性物質,食用後在腸道吸收率低,進行代謝時也不需要胰島素即可直接進入細胞,可協助血糖控制之用。使用上需要注意木糖醇仍會產生熱量,攝取時需控制總量。

成人一天最好不要超過90公克,單次攝取最好不要超過50公克(建議兒童攝取量約為15~20公克),目前對於上限還有討論的空間,不同人種的成人容許程度存有頗大的差異。

木糖醇廣泛存在於各種植物中,可以從草莓、覆盆子、玉米、蘑菇等植物中攝取。除天然來源外,木醣醇也廣泛應用在食品添加物中,例如:糖果或飲料當中。

木糖醇如果一次攝取過量可能會產生拉肚子、腹脹等問題。

木糖醇非人體必需的營養成分,所以沒有容易缺乏的族群,但需要注意食用仍會產生熱量,不可過量攝取,同時一次過量也會引起肚子痛、腹瀉。

請注意,本營養素說明僅在讓讀者明瞭相關的醫學原理與營養知識,至於營養素實際服用的狀況,請您務必與主治醫師或專業營養師充分討論,在明瞭自身健康狀況,尋找最適合的劑量補充。

參考資料