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什麼是披衣菌感染(衣原體感染)?

披衣菌是一種特殊的細菌,也稱為衣原體,其大小介於一般細菌及病毒間,無法在自然界單獨存活,需要寄生在活的細胞中,因此一般的細菌培養無法使其成功繁殖,所以診斷難度較高。感染人類的披衣菌主要包括兩種:肺炎披衣菌(Chlamydia pneumoniae)及砂眼披衣菌(Chlamydia trachomatis)。另外一種鸚鵡披衣菌(Chlamydia psittaci)主要感染其他動物,實際感染人的案例並不多見。肺炎披衣菌目前是非典型肺炎的致病菌之一,主要是社區性或院內感染肺炎之重要病原菌,一般所謂的披衣菌感染也不會探討肺炎披衣菌所引起的感染性疾病。砂眼披衣菌可造成兩種不同類別的感染性疾病,其一為砂眼,另一類性病。兩疾病雖然病因是同一種細菌,其中包含多種的菌株,砂眼與性病的致病菌株其實並不相同,感染方式也不一樣,披衣菌感染主要是指砂眼披衣菌經由性傳播所引起的感染性疾病。
披衣菌感染因為症狀不明顯,許多人未經治療便不斷地把披衣菌傳染給下一個人,也使得感染披衣菌的人數快速增長。根據2016年世界衛生組織(WHO)的統計,以細菌引起性病(這些性病目前皆可治療)增加率來看,披衣菌年增可以高達1億3100萬人、其後才是為人熟知的淋病(年增7800萬)與梅毒(年增560萬)。根據台灣疾病管制署的研究指出:台灣目前發生與盛行率都在增加,仍有待更細部流行病學深入研究,才能確知嚴重程度,從目前零星的醫院報導來看,披衣菌感染人數應已超過淋病與梅毒。不分國內外,很多病人往往等到出現不孕症狀後,才知道自己受到披衣菌感染。

引起披衣菌感染(衣原體感染)的原因有哪些?

披衣菌感染是一種性傳染疾病,其傳染方式主要有二:

  1. 性交以及其他性行為:性交是主要的傳染途徑(包含口交等性行為),不安全的性行為會增加罹病的風險,疾病主要是透過體液和其他分泌物進行傳播。
  2. 垂直傳染:當母親有感染披衣菌時,子宮外孕的發生率明顯上昇,新生兒得到結膜炎的機率會高達五成,還有約兩成的新生兒可能罹患肺炎或是呼吸道疾病,威脅生命。

披衣菌的症狀通常較不明顯,男性約半數症狀不明顯,女性則高達7成~9成症狀不明顯,縱使有症狀也不一定會對病人造成太大不適,因此常被忽略。

  • 男性常見症狀包括:尿道分泌物、睪丸腫脹、排尿疼痛、陰莖開口處出現刺激症狀等。
  • 女性常見症狀:分泌物增多(白帶)、排尿疼痛、下腹疼痛、性交疼痛、噁心、嘔吐、發燒、不規則陰道出血等。

披衣菌的潛伏期約7~14天,症狀通常較為緩和,是常見的泌尿道感染源之一,男性尿道搔癢或是輕微的排尿不適,女性甚至可能只出現分泌物增多(白帶)的症狀,故女性更容易成為帶原者,若未經治療則可能發生如男性附睪炎、持續惡化也有機會造成男性不孕,女性骨盆腔炎、不孕症等。

主要會引起男女泌尿道的感染,並有可能連帶影響到生殖系統造成不孕,也會增加子宮外孕的風險,有時感染還會波及胎兒,造成新生兒的感染性疾病。

披衣菌診斷難度較高,主要透過實驗室檢查為主:

  1. 抽血檢測:目前藉由抽血檢測披衣菌的抗體,得知是否曾被披衣菌感染過,缺點是難以確定目前是否已痊癒,所以會出現曾被感染過,病患痊癒體內仍保有少量抗體,因而檢查結果出現誤判的狀況。
  2. 聚合酶連鎖反應(英文簡稱PCR更常被使用):目前最被推薦使用的檢驗方式,可使用尿液或泌尿生殖道的分泌物作為檢體,直接確定體內是否有披衣菌DNA,靈敏度與精準度皆具,常作為確診的診斷工具。

披衣菌治療並非十分困難,且披衣菌是能被治癒的,主要藥物為抗生素中的四環黴素與紅黴素類藥物,療程約一到兩周,伴侶或情人也需一起治療,避免交叉反複感染。

  • 安全性行為: 披衣菌感染最重要的傳染途徑即為性交,因此安全性行為是必需的,性交過程配戴保險套,雖然不能100%阻隔,但可以降低風險。

當被診斷出感染披衣菌後,病患應積極接受治療,且性伴侶也需一併接受治療,而民眾也需要有正確的認知。感染披衣菌的病患不一定就是性生活混亂的人,就算是單一性伴侶的人也有感染性病的風險,不需刻意妖魔化病患,刻板印象只會帶給病患的二度傷害,甚至害怕尋求醫師治療與協助。
披衣菌在近年傳播速度極快,感染人數每年都在不斷攀升,這與現在性觀念較過去開放有所關聯,民眾應建立正確的性行為觀念,在歡愉的同時,也要懂得保護自己、並保護他人。

  • 多重性伴侶者
  • 不安全性行為者
  • 母親感染披衣菌者
  1. 不孕症: 長期披衣菌感染,若未有效治療,女性病人可能會有輸卵管阻塞的併發症,是目前造成不孕症的主因之一,男性病人也有可能因為副睪炎引起不孕。
  2. 各種發炎性疾病: 常見披衣菌造成的發炎性疾病有附睪炎、前列腺炎、雷德氏症候群(Reiter's syndrome)、骨盆腔炎等。
  3. 成人披衣菌結膜炎(adult inclusion conjunctivitis):並不多見,患者會出現紅眼、分泌物增多,急性期常被誤診為流行性角結膜炎,慢性期時會被誤診為普通性結膜炎,而延誤治療時機。根治需要在泌尿科作進一步檢驗,確定是否是由性病所引起。需特別注意,此種疾病與砂眼並不同。
  4. 新生兒感染:由於新生兒的免疫系統較為不發達,所以容易引起新生兒結膜炎或肺炎的重大感染。