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什麼是子宮肌腺症?

子宮肌腺症是本來應該出現在子宮內膜的組織,卻出現在子宮肌肉層,這些移動位置的子宮內膜的組織仍會受到雌激素(女性荷爾蒙)的影響,隨著月經週期會有增厚、分解、出血等週期性的作用。患者有時並不會出現明顯的症狀,常見的症狀是在月經週期中會出現嚴重的經痛,並伴隨有嚴重的月經出血,病理學切片檢查往往可以看到子宮肌肉組織出現纖維化。子宮肌腺症基本上就是子宮內膜異位的一種,只是發現子宮內膜的組織出現在子宮肌肉層中。
目前對於子宮肌腺症的機轉仍不清楚,這疾病往往在絕經(月經停止)就消失,子宮肌腺症一般會嘗試使用賀爾蒙類的藥物來進行治療,如果治療沒有成效,且與醫師溝通過未來不再受孕,可考慮採取子宮切除術一勞永逸治癒此疾病。

引起子宮肌腺症的原因有哪些?

目前造成子宮肌腺症的成因不明,國外目前研究指出有3種可能的理論,仍有待醫界持續研究釐清:

  1. 子宮內膜組織侵襲性生長所引起:子宮內膜細胞侵入子宮壁肌肉所引起,目前比較確定的誘發因子有剖腹生產所產生的子宮切口,誘使子宮內膜細胞的侵入子宮肌肉層。
  2. 由分娩所引起:部分學者發現子宮腺肌症與分娩間似有因果關係,生產後若出現子宮內膜炎後,導致子宮肌肉組織與內膜組織,本來不容侵犯的鴻溝出現破壞,讓子宮內膜細胞侵入子宮肌肉層,子宮的外科手術同樣能產生類似的效果。
  3. 起源理論:部分學者認為子宮肌腺症是在一開始發育就產生,有些學者認為是胎兒發育時,子宮內膜組織不正常移行進入子宮肌肉層內而引起,也有些學者認為是骨隨幹細胞不正常侵入子宮肌肉所引起。

理論雖有不同,但這些侵入的子宮內膜組織都會收到有雌激素(女性荷爾蒙)刺激,而會出現如同正常月經週期的增厚、分解與出血的過程,久而久之會造成子宮頻繁出現痙攣,過度刺激肌肉纖維而出現子宮肌瘤、子宮頸息肉、子宮內膜異位等子宮異常的疾病,最終逐步發展成子宮肌腺症。

症狀可能輕微到不明顯,部分患者會有嚴重的症狀產生,因人而異,常見的症狀舉例如下:

  1. 嚴重的經痛:患者出現的經痛會非常嚴重,會影響到正常的日常作息。
  2. 不正常的子宮出血:約30%的病人會有此症狀,患者會出現有月經延長,或月經出血量顯著變大等問題。出血過於嚴重,患者也會出現貧血的症狀(缺鐵性貧血)。
  3. 慢性骨盆腔疼痛:持續且反覆的疼痛,部分的患者會出現慢性的骨盆腔疼痛。
  4. 不孕症:子宮肌瘤可能因影響精子的運輸、影響到精子在輸卵管移動,同時不正常的子宮出血,都會讓精子能與卵子相遇,因而導致不孕。

子宮肌腺症最初是子宮內膜細胞異常出現在子宮肌肉層,當經期來時,內膜細胞會出血,可是血液卻聚積在子宮肌肉中,隨著經期這些血液會逐步破壞子宮肌肉組織,子宮肌肉的纖維化情況也會日趨嚴重,子宮會逐漸變硬且腫大,這循環會不停的惡化直到被患者所注意。部分女性服用女性荷爾蒙延緩停經,子宮肌腺症有可能持續存在。

子宮,有時會連帶影響到骨盆腔。

  1. 內診:醫生會先觀察外觀、陰道分泌物、陰道結構等,接著醫生會將鴨嘴形的擴陰器放入陰道中,觀察陰道與子宮頸的狀態,並採集分泌物以進行分析。
  2. 超音波檢查:利用超音波觀察患者子宮內膜異位的情形,是否有子宮腫大或是其他的症狀。隨著3D超音波技術的進度,已能透過彩色杜普勒超音波來達到區分子宮肌瘤與子宮肌腺症的病兆。
  3. 核磁共振(MRI)檢查:可比超音波檢查得到更清楚的影像,當很多時候真正的確診須由手術所組織進一步確診。
  1. 藥物治療:如果症狀不太嚴重,可考慮先用荷爾蒙藥物治療,進行治療。
  2. 避孕器治療:現在已有藥廠開發出能夠攜帶荷爾蒙藥物的避孕器,使透過避孕器來定時給予荷爾蒙藥物,效果較傳統藥物治療更佳,使用上較為便利也有所限制,可與醫師討論是否使用。
  3. 手術治療:如果上述兩種方法仍無法改善,可以進行手術治療,傳統手術因為正常組織與異常組織的間隔不明顯,不容易清除乾淨,所以復發機率高。一般來說,想要根除子宮肌腺症最好的方法,就是切除子宮,目前已發展出腹腔鏡子宮切除術,可以縮小手術傷口,傷口可以較快復原。如果不想要切除子宮,可以考慮使用腹腔鏡根除性肌腺症組織切除手術,可大幅降低疼痛程度。除此之外,還可以使用所謂的「海扶刀」,原理是透過超音波聚焦所產生的熱度,處理掉受損的子宮內膜。不同的術式可能有不同的風險評估,收費也不一,需與醫師充分溝通後選擇最適合的治療方式。

子宮肌腺症目前成因不明,所以預防具有一定的難度,可能的預防方式如下:

  1. 避免不必要的子宮手術做起,例如:減少流產手術,降低子宮受傷的機會。
  2. 降低分娩或剖腹產:剖腹產或分娩都會增加子宮肌腺症的機率,需要特別注意。
  1. 女性應有良好的生活習慣,避免壓力,經期到來之前最好別吃生冷食物,注重保暖。
  2. 平時可多吃補鐵食物,緩和貧血的症狀,經期來時多休息,過度操勞只會加重症狀。
  3. 子宮肌腺症絕經後可以終止,部分患者持續服用女性荷爾蒙,就無法根除疾病。
  • 青春期、四十歲以下女性
  • 中年持續服用女性荷爾蒙藥物的女性

子宮肌腺症的併發症致死率較低,但會影響患者的社交或是情緒:

  1. 性交疼痛:有時會影響患者與伴侶間的情感交流,造成感情不睦的情況。
  2. 貧血:月經大量流血會出現貧血的症狀,導致疲勞、情緒不穩,帶來許多日常生活的不便。