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什麼是牙髓炎?

牙髓位於牙齒內部的核心部分,由神經、血管、淋巴……等軟組織構成,供給牙齒營養,讓牙齒持續生長與感覺外界的功能。正常情況下,牙髓是不會受細菌侵襲,當牙齒硬組織遭受破壞,例如:蛀牙、牙周病、牙齒斷裂……等,甚至是根管治療不當造成腐敗,細菌就可侵入感染牙髓,造成牙髓中的神經發炎,產生疼痛。若不進一步的治療控制,則會造成根尖牙周炎,會產生劇烈的疼痛,對牙根造成劇烈的傷害,若再不治療則會形成根尖肉芽腫或齦瘻,造成更大的口腔問題。

引起牙髓炎的原因有哪些?

牙髓炎是細菌感染入侵到牙髓導致其中的神經發炎,牙髓炎可分為急性與慢性,急性牙髓炎通常伴隨強烈的疼痛感,容易被注意到;慢性牙髓炎則因為症狀較為輕微,反到容易被患者所忽視。牙髓炎若進一步入侵到根尖就會導致更為嚴重的根尖牙周炎,或進一步導致蜂窩組織炎。

牙髓炎可分為急性與慢性二類,急性牙髓炎的患者會出現明顯的疼痛感,無外界刺激下,牙齒會自發性的產生劇烈疼痛,伴隨臉部外觀腫脹……等症狀;慢性牙髓炎的患者,症狀通常較為輕微或沒有症狀,因而容易被忽略,反到容易進一步導致其他疾病(例如:根尖牙周炎),若無進一步治療,則可能引發蜂窩組織炎,導致更嚴重的感染問題。

牙髓炎的時候,因為牙髓神經還活著,會有劇烈疼痛,但當細菌繼續侵蝕,以致神經完全壞死後,此時牙髓多半進入壞死階段的慢性期,不再對冷熱食物或刷牙感到疼痛。這時如果輕忽而沒有治療,很可能讓細菌繼續在已壞死的神經根管內蔓延擴散,造成「根尖牙周炎」,由牙髓壞死繼續惡化成牙床骨的破壞,病人從牙齒痛,轉為牙床痛。

牙醫會先觀察細菌侵犯的程度,是否有侵犯至牙床或是僅侵蝕牙髓,根據侵犯的嚴重程度有不同治療方法。

1.鎮靜治療:
牙髓十分脆弱又缺乏再生能力,在症狀還輕微時,可透過牙髓的鎮靜治療鎮住發炎情形,待牙髓慢慢回復後,牙齒刺痛敏感的症狀也會改善。若細菌持續侵蝕,引發牙髓細菌感染,炎症擴大,牙髓就再也無法回復,終有一天會壞死。
2.根管治療(抽神經):
當牙髓炎不斷惡化,侵襲到牙髓,就得進行去除牙髓組織的手術,也就是俗稱「抽神經」的根管治療。以下是根管治療的步驟:
(1)施以局部麻醉防止疼痛
(2)徹底去除蛀牙的區塊,同時削除牙髓上方的部份牙齒,露出牙髓,以便取出牙髓組織。
(3)利用器具和光測量骨頭中牙根的長度,以徹底清除直至牙根尖端的牙髓組織。
(4)配合測量完畢的牙根長度,利用根管挫針務必徹底清除牙髓組織,以免殘留的牙髓成為日後腐敗細菌的溫床。接著再將原本彎彎曲曲、形狀複雜的根管廓清成漂亮的漏斗狀,以便進行下個步驟。這個動作稱為「根管清創擴大」,是根管治療中最重要的流程。
(5)洗淨根管內部。根管清創擴大結束後,運用超音波、水和藥劑等洗淨根管,根管內絕對不能有殘留,否則之後容易造成根管感染。
(6)使根管內部保持乾燥。首先,用無水酒精吸收根管內的水分,再用紙針的特殊吸水器材吸起無水酒精,讓內部保持乾燥狀態。在這個階段,除了洗淨液之外,也要確保根尖孔的滲出液和血液沒有弄濕根管。
(7)利用馬來膠(Gutta Percha)密封根管,稱為根管充填。如果無法密封,殘留下空洞,髒汙就會囤積,細菌也會大量繁殖。
(8)最後應再透過光片確認根管充填是否毫無空隙。

平時應養成良好的口腔衛生習慣,並且每半年就做一次牙齒檢查,可預防蛀牙以及其他牙齒疾病。

牙髓炎患者必須要配合醫囑完成一整套完整的治療,一般而言根管治療的療程較長,醫師會視治療的情況要求患者回診二到四次,患者需準時回診並完成療程,根管治療後的牙齒會比一般健康牙齒還脆弱,可自費做柱心以及牙套穩固牙齒。

  • 蛀牙患者
  • 牙周病患者

根尖牙周炎、蜂窩性組織炎是牙髓炎較嚴重的併發症,患者可能會出現臉部腫脹導致吞嚥困難的症狀,嚴重時更可能造成敗血症。