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什麼是梅毒?

在人類歷史上佔有一席之地的性病
梅毒是由梅毒螺旋體(Treponema pallidum)感染所引起,梅毒螺旋體間也有不同的差異,不同亞種的梅毒螺旋體所引起的疾病和感染方式也有所差異,目前以梅毒流行最廣、影響最大。

梅毒登上人類歷史舞台十分悠久,一般認為至少在哥倫布發現新大陸後,梅毒便就透過水手而從新大陸逐步蔓延至舊大陸,數次造成大流行,現在已成為全球性的疾病。

根據歷史研究指出,中國的梅毒很有可能是從廣州逐步蔓延到全國,自從英國科學家佛萊明(Sir Alexander Fleming)研發出第一代的抗生素─青黴素(penicillin)後,大幅降低梅毒的死亡率後,世界對於梅毒的恐慌也相對降低。根據2016年世界衛生組織(WHO)的統計梅毒每年全球仍年增560萬的病人,還是影響很大的性病。台灣地區感染人數最近幾年有持續增加,這疾病仍未消失。

不輕易投降認輸的疾病
梅毒螺旋體目前研究發現僅能感染人,尚未開發出疫苗,就算痊癒也有再次感染的風險。梅毒根據疾病發展至少可分為三期和潛伏階段,不同階段對人體造成的傷害也不一致,第三期所造成的全身性損傷是不可恢復,所以早期發現早期治療是有必要的。

長期使用青黴素類的藥物來治療梅毒後,目前在世界各地也逐漸傳出對青黴素產生抗藥性的梅毒菌株,台灣目前雖然還不多見,鄰近國家:中國大陸等處是重災區之一,仍不可不慎。

引起梅毒的原因有哪些?

病原體:梅毒螺旋體(Treponema pallidum,梅毒螺旋體本身很脆弱,難以在外界存活很久。
常見的傳染途徑如下:

  1. 性行為感染:性交與其他性行為的親密且緊密接觸是最主要的傳染途徑,不安全的性行為會增加罹病的風險。病原體會透過傷口或黏膜等處接觸到感染者皮膚或黏膜病灶上的分泌物、體液和其他分泌物(包含:血液、陰道分泌物等。)來進行感染。
  2. 血液傳染:目前已十分罕見,台灣的醫療體系為病人輸血時會進行梅毒篩檢,透過輸血感染的機會已大幅降低。需注意共用針頭、針具、紋身共用器械等方式仍有可能因為器具被血液汙染,又迅速給予下一個使用者使用而感染,但梅毒不會因為接觸到感染者碰觸或使用的器皿而有被感染的機會,因為梅毒螺旋體無法在外界存活太久。
  3. 垂直傳染:懷孕初期未接受適當治療,孕婦會透過胎盤傳染給胎兒,造成新生兒感染先天性梅毒,嚴重甚至會導致死產或新生兒死亡。

梅毒是全身性的慢性疾病,症狀十分複雜,有些病人的症狀可能不明顯,以下根據梅毒分期整理可能出現的症狀:

  • 一期梅毒:最常見且明顯的症狀就是「硬性下疳」,紅疹會出現在親密接觸的器官中,而後紅疹會逐漸變成無痛的潰瘍(難癒合的開放性傷口),這潰瘍下面會摸起來會硬硬有點像軟骨的觸感,因為這樣得名。通常在3~6周後會癒合,所以很容易被病人所忽視。
  • 二期梅毒:最常見且明顯的是在手掌與腳掌等出出現皮疹,而後甚至會蔓延到全身,紅疹有時會演變成凸出結痂般的結節,甚至會形成帶有膿液的膿皰。部分皮覆皺褶處的皮疹(常在肛門等處),會因為容易摩擦而出現表淺性潰瘍,就稱為「扁平濕疣」。其他常見的全身型症狀有噁心、發燒、疲倦、頭痛、體重減輕、大量落髮、身體疼痛(肌肉、骨骼和關節等處)等。
  • 三期梅毒:只有一部分的未治療病人會進入第三期,最常見的症狀是「梅毒腫」如同腫瘤般的突出物,常出現在皮膚和肌肉骨骼組織間。並且進入第三期,梅毒螺旋體會入侵到心臟、腦神經等處,症狀也會更為多元且嚴重,有可能出現的症狀有:失明、耳聾、記憶喪失、神智不清、意識混亂、四肢癱瘓等,嚴重會引起心臟病、腦膜炎等更重大的疾病,會有生命的風險,即使未來痊癒,對身體所造成的傷害也無法復原。
  • 潛伏期梅毒:此時不會有明顯的症狀,但體內仍有梅毒螺旋體,有可能會默默地持續傷害病人身體而不自知。
  • 先天性梅毒:新生兒可能經由胎盤而被母親所感染,雖然一開始不見得會有明顯的症狀,只會有手掌與腳掌出現皮疹、發燒、黃疸等症狀產生,而後新生兒可能會進入第三期梅毒,造成嚴重的傷害,可能會出現發展遲緩、癲癇、耳聾、牙齒畸形、鼻樑塌陷等症狀。

梅毒根據感染的時間長短而出現不同的分期,症狀差別也會很巨大,甚至在過去會任醫師以為是不同的疾病:

  • 一期梅毒:感染後約2~4週或稍久一點會出現,從親密接觸處(男女生殖器、口腔、肛門等)會出現紅色的疹子而後逐漸變成無痛的潰瘍(難癒合的開放性傷口),潰瘍下面會摸起來會硬硬有點像軟骨的觸感,因為常發生在下體,所以也稱為「硬性下疳」,除非傷口出現其他的感染才會疼痛,一般觸碰不會感受到疼痛感,按壓患處會有清澈的滲液流出,內含大量梅毒螺旋體,傳染性極高。
  • 二期梅毒:硬性下疳出現後4~6週會逐漸消失,此時梅毒螺旋體已從淋巴結逐步進入血液中並擴散到全身,全身組織器官都會受到影響,病患最常見的症狀是皮疹(常在手掌、腳掌對稱出現,會逐漸演變成凸出有如結痂般的結節,甚至會形成帶有膿液的膿皰),部分皮疹會因為在皮覆皺褶處(常在肛門等處)摩擦而出現表淺性潰瘍,就稱為「扁平濕疣」,當中的組織液同樣富含梅毒螺旋體,碰觸時同樣具有強烈的感染能力。其他常見的全身型症狀有噁心、發燒、疲倦、頭痛、體重減輕、身體疼痛(肌肉、骨骼和關節等處)等。
  • 三期梅毒:有些病人並不會經過一、二期梅毒而直接進入三期梅毒,新生兒病毒較為常見。第三期梅毒主要的症狀是「梅毒腫」,會出現如同腫瘤般的突出物,常出現在皮膚和肌肉骨骼組織間。此時梅毒螺旋體還會進一步攻擊心血管系統、腦神經系統,會引起失明、心臟病、腦膜炎等重大疾病,對身體造成嚴重的傷害並會帶來死亡的風險,即使後來痊癒後,對身體的傷害也無法恢復。
  • 潛伏性梅毒:發展到一、二期後,梅毒進入無症狀期,而後幾年後才會發展成第三期。病人體內仍有梅毒螺旋體的存在,對身體器官仍會持續破壞性。

從最早接觸的皮膚,然後逐漸侵入到肌肉、關節、骨骼等處,最後會入侵到全身,包含:心臟血管、腦神經等處。

一般醫師會依靠實驗室檢測來進行梅毒的確診:

  1. 快速檢測:一般沒有病史等狀況會先使用快篩的方式來進行篩檢,目前國內快篩主要使用快速血漿反應素試驗(英文縮寫RPR)和性病研究實驗室試驗(英文縮寫VDRL),這兩類方法缺點是有其他因素也會產生偽陽性反應,例如:上呼吸道感染、開放性肺結核、麻風、瘧疾、類風濕性關節炎、紅斑性狼瘡等病造成混淆,若陽性也不需太驚慌,醫師通常會加做針對梅毒抗體檢測的檢驗來確診。
  2. 梅毒抗體檢測:針對病人血液中是否存有梅毒的抗體來進行檢驗,國內常用的方法有梅毒螺旋體血液凝集試驗(英文縮寫TPHA)和梅毒抗體間接螢光染色法(英文縮寫FTA-abs),目前也有許多的方法能夠測出梅毒的抗體。此法精準度極高,但缺點是如果患者之前已得過梅毒,則病人日後做抗體檢測都會呈現陽性,較難直接判斷是否為再次感染,此時需要透過性病研究實驗室試驗(英文縮寫VDRL)的價數(表現程度)作為判斷的依據。
  3. 檢體檢查是否有梅毒螺旋體:目前可以透過暗視野顯微鏡、螢光抗體檢驗法或核酸檢驗(英文縮寫PCR)檢測出梅毒螺旋體,這些方法目前比較再確認。

梅毒的主要治療方式就是使用抗生素,過去主要透過肌肉注射青黴素(Penicillin),完整療程約為一到三周,因應健保署採買藥物的規定,長效性青黴素目前醫院庫存已較為稀少,醫師有可能採用其他可取代的抗生素,例如:四環黴素(doxycycline)或與長效紅黴素(azithromycin,青黴素類的藥物)等治療梅毒。目前中國大陸已有梅毒抗藥性菌株對抗青黴素類的抗生素,藥物的使用需要由專業的醫師指示使用,避免梅毒產生抗藥性。感染梅毒後會在體內留下對抗梅毒的抗體,也就是未來的驗梅毒抗體都會呈現陽性的狀況。

  1. 安全性行為:梅毒最重要的傳染途徑即為性行位的過程,所以安全性行為是必要的。行性交時需全程配戴保險套,雖然不能百分之百預防,可以有效降低風險。並要注意不要使用油性潤滑劑、雙層保險套,會增加保險套破損的風險。
  2. 避免共用針頭、牙刷等:梅毒可透過血液傳染,因此應避免使用他人的牙刷、刮鬍刀等私人用品,並避免刺青,降低接觸到血液而罹患疾病的風險。

當病人被診斷出感染梅毒後,應積極接受治療,並且性伴侶也需一併接受治療。大眾需要有正確的認知,感染性病並不必然等於性生活混亂的人,單一性伴侶的也有感染梅毒的風險,不需妖魔化病人,造成對病人的二度傷害。

  • 多重性伴侶者
  • 不安全性行為者
  • 共用針頭者
  • 母親感染梅毒螺旋菌者

當梅毒進入第三階段時,病患會合併出現骨骼、皮膚、大腦、神經或是心臟等全身性的損傷,病患可能會有得到心臟病、失明、中風、癱瘓、失智的風險,雖然藥物仍然有效,但已經造成的器官損傷則無法回復。