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什麼是蕁麻疹?

蕁麻疹最為人所熟知是經由過敏反應所引起的疾病,過敏反應就是免疫系統將原本無害的物質誤判為對人體有害的威脅,產生不正確的過度反應,在人體產生明顯的病徵。常見的過敏反應是第一型過敏反應,也就是由E型免疫球蛋白(IgE)所引起。過敏原就是會造成過敏反應的各種物質,常見的過敏原有花粉、食物、黴菌、動物皮屑與小分子化學物質……等。
當過敏原(例如:花粉)第一次進入人體後,人體當中負責製造抗體的白血球B細胞會產生針對此過敏原(例如:花粉)的E型免疫球蛋白,這些E型免疫球蛋白會附著在皮膚、上呼吸道、消化道……等處的肥大細胞(mast cell)上,當患者下次再接觸同樣的過敏原,E型免疫球蛋白與過敏原結合迅速反應,釋放出大量的組織胺(histamine),使皮膚中的血管擴張、組織腫脹,同也興奮神經引起癢感,產生蕁麻疹典型的皮膚疹子──膨疹。
蕁麻疹是由於組織胺不正常分泌所引起的病徵,非屬於第一型過敏反應也有可能造成這樣的結果,甚至也有非免疫反應導致組織胺不正常的產生,同樣也能導致蕁麻疹的病徵,也增加此病成因的複雜性。蕁麻疹俗稱為「風疹塊」,其復發率高,根據病徵發作的持續性,可分為急性蕁麻疹與慢性蕁麻疹。

引起蕁麻疹的原因有哪些?

蕁麻疹的成因甚多,以下整理常見的各種蕁麻疹成因:
1.過敏性蕁麻疹:以第一型免疫反應(由IgE所引起)為主,有特定的過敏原引起之後的免疫反應,並且有可能造成急性或慢性的蕁麻疹。這類的蕁麻疹若能導致其致病的因子即能有效預防,常見的因子包含有:海鮮、酒類、堅果、巧克力、雞蛋、牛奶、腐敗魚肉所產生的組胺酸……等等。
2.自體免疫性蕁麻疹:約有一半無法找到確定病因的慢性蕁麻疹的患者,有可能是因為自體免疫(autoimmune)導致,因為很多患者都是具有自體免疫相關的疾病,例如:紅斑性狼瘡、類風濕性關節炎、第一型糖尿病……等等。
3.感染性疾病:部分的感染性疾病也會引起免疫反應導致蕁麻疹,例如:普通感冒病毒、人芽囊原蟲(Blastocystis hominis)感染……等等。
4.非過敏性的蕁麻疹:運動、流汗、高溫的環境、情緒緊張、洗熱水澡時會出現蕁麻疹,這種蕁麻疹被稱為「膽素型蕁麻疹」;而「物理性蕁麻疹」則是在搔抓或劃過的地方會浮腫起來產生蕁麻疹;冷、熱、陽光、局部的皮膚的壓迫也可使某些體質特殊的患者產生蕁麻疹;有些藥物所引發的蕁麻疹也不用透過過敏反應,也能導致蕁麻疹,例如:阿斯匹靈(aspirin)與非類固醇類抗發炎藥物……等。
5.血管炎性(vasculitic)蕁麻疹:血管炎性的蕁麻疹的膨疹症狀,往往持續超過 48 小時以上,並且呈現紫紅色或深 紅色色澤,消褪後還會留下暗紅色的紫斑,有時還會在發作時伴隨發燒、關節痛……等較嚴重的症狀。

患者全身皮膚出現形狀不規則、大小不一,非常癢的塊狀浮腫。每個區域的浮腫可能只出現幾個小時就消失,但過段時間後其他區域又會再生新的浮腫,若浮腫出現在眼睛或是嘴唇周圍則會特別嚴重。

一般來說,蕁麻疹持續數天至一兩周即消失的蕁麻疹是為急性蕁麻疹,反之若維持超過六周以上則可歸類為慢性蕁麻疹。

患者絕大多數都不知道發疹原因,一般人常以為的食物過敏,通常不是慢性蕁麻疹的主因。在尋找病因的過程中,最重要的是病史記錄,比如是否在接觸了某些東西後變嚴重?是否在某個時間、或某個季節特別容易發作?跟溫度變化、運動、工作、心情、壓力、藥物是否有明顯關係?是否在衣物摩擦壓迫皮膚處(例如:皮帶或襪子太緊、褲子摩擦鼠蹊部、女性穿著內衣……等)特別容易發疹?若記錄後懷疑可能與某些事件相關,可在就診時與醫師討論,做為日後參考,並提醒自己避免這些誘發因素。醫師需透過循循善誘的方式逐步推測患者其可能的致病因素,甚至包含近期服用的藥物,以利醫師做出診斷。有時也需要時做自體免疫疾病、慢性發炎感染、甲狀腺功能……等檢查,釐清可能的病因。

2014年台灣皮膚科醫學會訂定慢性蕁麻疹治療指引,急性蕁麻疹僅需要使用抗組織胺,就能有效控制病情,除非出現嚴重的血管水腫(angioedema),臉部或脖子出現嚴重腫脹有如豬頭時,此時才可短暫使用類固醇予以治療。慢性蕁麻疹若長期使用抗組織胺,治療效果仍不佳,則可考慮使用免疫抑制劑或免疫調節劑治療,除特殊的患者外,一般並不建議使用類固醇類藥物治療,雖有顯著療效,但停藥容易復發,且長期使用副作用也較大。

1.避開誘發因素:如果已知誘發原因,就要盡量避開,例如:家裡濕氣不要太重、避免灰塵、盡量不要養寵物;若對冷空氣敏感,出門要記得戴口罩、手套保暖;盡量不要吃海鮮、芒果、鳳梨、奇異果……等容易導致過敏的食物。
2.少吃寒性食物:中醫認為寒涼傷脾胃,一旦腸胃系統功能變弱,身體便無法有效排除濕氣(廢棄水分)。當「濕」堆積在皮膚上就會起疹子,堆積在腸胃道會引起腹瀉,堆積在呼吸道就會產生鼻涕、鼻水或痰,女性則容易有較多陰道分泌物。
3.充足睡眠、運動紓壓:許多臨床經驗發現,改變生活節奏、紓解生活壓力可有效改善慢性蕁麻疹。醫師建議,平常要睡飽一點,透過規律運動活動筋骨、紓解壓力與緊張情緒,特別是有氧、會出汗的運動比較好。

蕁麻疹是復發率很高的皮膚疾病,當然若能遠離誘發因子的話,發病率便能有效避免,蕁麻疹的治療必須持之以恆,切勿擅自停藥或是另尋千奇百怪的民俗療法,以免花大錢卻傷身。

  • 過敏體質者
  • 自體免疫疾病患者

血管性水腫:血管性水腫是發生在皮下組織疏鬆部或黏膜,患部會出現嚴重腫脹,不癢但伴隨會痛感與灼熱感,通常發生在眼瞼、唇、舌、外生殖器、手和足。若波及上呼吸道,可能會阻塞咽喉而危及生命,當患者由於臉部或脖子過於腫脹導致呼吸困難,此時可使用類固醇治療緩解。