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什麼是疱疹?

Herpes在希臘文當中,有潛伏的意思,也就是說疱疹病毒會有潛伏期。一般所說的疱疹可以分為口唇疱疹與生殖器疱疹兩大類。造成這兩大類的病因皆是由單純疱疹病毒(HSV)這病毒家族中的第一型單純疱疹病毒(HSV-1)與第二型單純疱疹病毒(HSV-2)所造成。
口唇疱疹︰絕大多數由第一型單純疱疹病毒感染所造成,分布於上半身,常見於嘴唇、鼻子、下巴等,近幾年因為性行為的多元,亦有極少部分的口唇疱疹是由第二型單純疱疹病毒(HSV-2)侵犯口腔黏膜所造成。
生殖器疱疹︰主要是由第二型單純疱疹病毒感染所造成,分布於下半身,例如:生殖器周圍、陰莖、陰道、子宮頸等附近,也可能發生在臀部、肛門附近及大腿。第一型單純疱疹病毒(HSV-1)也有可能造成生殖器疱疹,但整體比例偏少。
不少「疱疹」病患會被旁人投以異樣眼光。因為很多人會認為,就是因為病患的性生活不檢點,所以才會造成這樣的疾病;實際上這是完全錯誤的觀念,疱疹不需透過性行為也可以傳染,不單只有性行為才會傳播!因此,培養對疾病的正確觀念,可以減少病患不必要的心理傷害。

引起疱疹的原因有哪些?

疱疹的病原體主要為單純疱疹病毒(HSV)中的兩個成員:第一型單純疱疹病毒(HSV-1)、第二型單純疱疹病毒(HSV-2)。單純疱疹病毒通常會藉著碰觸觸黏膜表面(例如:口、眼、鼻、生殖器等處)或破損的皮膚進入人體,一方面在皮膚產生疱疹症狀,雖會自身痊癒,但多數病患的病毒會躲到身體的神經節處,轉而進入潛伏狀態,進而形成終身性感染。日後只要病患在特殊情況下(例如:睡眠過少、免疫力低下等狀況),病毒會感知到環境的改變,開始活化、複製,隨著體內循環移動到皮膚表面,再次產生疱疹症狀,造成疱疹的復發,容易造成病患治療上的恐慌。
需特別注意的是,目前醫學研究報告指出,即使皮膚沒有出現症狀,仍有被傳染的可能,所以也有可能被沒症狀的感染者所傳染。
兩者傳染途徑分別如下:
1.第一型單純疱疹病毒感染方式
第一型單純疱疹病毒的傳染途徑是接觸傳染, 一般人初次感染並不會有明顯的症狀,造成多數人不知道自己曾經被感染過。 大部分人的初次感染發生在兒童時期,被口唇疱疹患者(例如:親人)近距離接觸(例如:親吻)而使病毒進入人體。至少在治癒疱疹前,病患應避免親吻、共享杯子等食用器具、共用毛巾、共用唇膏,以免傳染給他人。
2.第二型單純疱疹病毒感染方式:
第二型單純疱疹病毒則主要透過性接觸感染,當感染者出現疱疹症狀時,接觸到感染者有症狀的皮膚很容易被感染,保險套的使用可避免此部分的感染,但接觸到沒有症狀的皮膚仍有被感染的風險,這會超過保險套的防護範圍。復發機會較第一型單純疱疹病毒為高,而且患者可能需要反覆接受治療,病患需要有心理準備。
3.新生兒感染:如果孕婦的生殖器疱疹正在發作時,就需要特別注意,因為新生兒可能因為經過產道而遭受到感染,並且這種感染對於新生兒的致死率極高(死亡率可高達20~50%),且有可能會導致不可恢復的腦炎,需密切注意。

疱疹的臨床表現都非常相似,就是群聚性的小水泡,水泡會刺痛,破裂後會有糜爛或潰瘍,初期感染可能會合併淋巴結腫大、倦怠等症狀。其中第二型單純疱疹病毒(HSV-2)所造成的男性生殖器感染可能會另外出現排尿灼熱或排尿困難的症狀,可以與第一型單傳疱疹病毒(HSV-1)做區別。

  1. 刺痛期:皮膚有刺痛及搔癢的感覺,此時的病毒就已經有顯著的感染能力,不可忽視。 
  2. 水泡期:皮膚表面開始有小水泡浮現,會漸漸膨脹成單獨或成群的水泡,此時會有灼熱及疼痛的感覺,小心不要弄破水泡,以免病毒擴散,且可能造成傷口的感染及發炎。
  3. 潰瘍期:這時期的水泡會破裂形成潰爛的傷口,是病毒傳染力最強的時候,此時應保持傷口的清潔與乾燥,必要時塗抹抗生素藥膏,避免細菌感染。
  4. 結痂期:傷口開始乾燥並癒合形成痂皮,要避免將痂皮摳破,否則傷口不僅會流血、容易感染,還有可能留下疤痕。 

皮膚、生殖器

疱疹的診斷其實難度不高,有經驗的皮膚科醫師可直接觀察病灶並確立診斷內容,如果是較不典型的疱疹,醫師有時也會取檢體進行化驗。

藥物治療:
疱疹治療一般以藥物治療為主,口服以抗病毒藥物進行治療,病患也可使用外用藥膏進行治療。當然,伴侶也需一同接受治療,以防止交叉感染。

  1. 避免近距離接觸而感染:第一型單純疱疹病毒(HSV-1)應避免共用毛巾、唇膏、刮鬍刀、食具等有可能密切接觸對方的活動。伴侶若有疱疹時,應避免親吻,降低被感染的機率。
  2. 安全性行為:第二型單純疱疹病毒(HSV-2)最重要的傳染途徑即是性行為,因此安全的行為是必需的,性交過程配戴保險套,可降低風險,但無法完全預防,所以性伴侶當中若有人曾被感染,另一人最好定時做檢查,以確認自身是否受到感染。

當被診斷出疱疹後,病患應積極接受治療,性伴侶最好也需一併接受治療(尤其是生殖器疱疹患者)。疱疹正發作時也需與家人減少親密接觸,避免因此感染他人。而民眾也需要有正確的認知,感染疱疹的病患不一定就是性生活混亂的人,且只要有皮膚黏膜的接觸就有機會被傳染,就算是單一性伴侶的人也有感染疱疹的風險,不需刻意妖魔化病患,以免造成病患的二度傷害。疱疹治療並不會太困難,除免疫功能低下患者有可能有較為嚴重的病情,一般對患者造成的身體影響不大,不過治療可能反反覆覆,大幅影響患者的心理狀態。

  • 與病患親密接觸(例如:共用貼身用品者)
  • 母親罹患疱疹者
  • 多重性伴侶者
  • 不安全性行為者

1.腦膜炎:病毒會從脊椎的神經節開始,慢慢侵入脊椎的腦脊髓液,最後侵入到大腦的神經系統並引起病毒性腦膜炎,病患會有死亡的風險或嚴重的併發症,但並不常見,目前對於此機制也不甚明瞭。
2.角/結膜炎:如果感染後有眼睛疼痛、畏光、眼分泌物增加應及早期到眼科就診。僅是結膜炎還不會對視力造成影響,但角膜炎就會對視力產生影響。