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什麼是肋膜積水?

肋膜是肺臟外面有兩層肌肉組織所包覆與保護,可在呼吸時體積會有脹大與縮小進行調解。兩肋膜與胸腔壁之間還存在一空腔,就稱為肋膜腔,平常存有約5~20毫升(ml)的肋膜液,具有潤滑、緩衝的作用,可避免肺臟的磨損受傷。如果肋膜腔中的液體累積超過正常量,就稱為肋膜積水,英文作Pleural effusion,俗稱胸水。需特別注意國內有部分醫師與醫院將肺積水等同肋膜積水,康健知識庫中的肺積水即是肺水腫(pulmonary edema)
肋膜積水成因可分為兩大類,其中一種是漏出性(transudate),常見原因主要是系統性的問題,造成身體內有太多的水分滯留過多,多表現為雙側肋膜積水中。另外一種是滲出性(exudates)的肋膜積水,主要是由於發炎反應所引起,包含肺癌、癌症轉移、感染性疾病或自體免疫疾病侵犯肺與肋膜所造成,多引起單側型肋膜積水。

肋膜積水根據其中液體的成分一般可分成4大類:最常見是水樣性的液體為主,簡稱水胸。另三種較為罕見,但危險性較高,需要積極之療,其中含有較多的血液簡稱血胸,富含乳糜狀的脂質成分簡稱乳糜胸,及充滿膿液簡稱膿胸。根據美國的醫學統計數據顯示約有15%的病患出現肋膜積水後,住院30天後死亡。

引起肋膜積水的原因有哪些?

引起肋膜積水的成因很多,以下根據類肋膜積水的種類可將其簡單的分成兩類:

  • 漏出性(transudate)肋膜積水:通常跟系統性疾病所有關,主要是人體的白蛋白比例偏低、靜脈或淋巴管壓力較高,導致血液中的成分不斷向組織擴散,或組織的液體不易回收進入血管,此時的肋膜積水多半會形成在兩側,常見的成因有心臟衰竭、腎衰竭和肝硬化等。
  • 滲出性(exudates)肋膜積水:通常與感染或惡性腫瘤有關,其中惡性腫瘤所引起約佔肋膜積水4成的成因,多半與發炎反應有關,導致肋膜腔製造出較平是更多的液體,常出現在單側的肋膜,主要成因為感染性疾病(最常見是肺結核)、肺癌、惡性腫瘤轉移(常發生在乳癌胃癌、淋巴癌等)、自體免疫疾病(常發生在類風溼性關節炎紅斑性狼瘡等)的侵犯、肺部疾病(常在肺栓塞等)。

肋膜積水的病患症狀並不一定全都相同,嚴重度也因人而異,有時症狀並不明顯,臨床上較常出現的症狀有胸痛、發燒、呼吸過快、咳嗽、呼吸音減弱等,當出現大量肋膜積水時,氣管會偏離患側,病患會出現呼吸困難的症狀。

肋膜積水是因為肺部或身體其他部位的問題所產生,肋膜與肺部的壓力若不平均,容易導致肋膜液增加,並依照積水的程度,積水量的多寡而有不痛的差異,必須把引起的潛在疾病治療完成方能有效避免復發。

肋膜積水主要在肺臟、胸腔,其背後的成因則廣泛多元,有很多原因並非僅在肋膜或肺部。

  1. 胸部X光:若肋膜積水大於 250㏄時,在胸部X光檢查即可清楚觀察出
  2. 超音波檢查:肋膜積水較少的情形下,可使用超音波檢查補齊胸部X光所無法觀察處。
  3. 斷層掃描(CT):若是X光或超音波的影響不夠清楚,可使用斷層掃描進一步確診。
  4. 肋膜液檢查:將抽取到的肋膜液,送生化、細胞學及細菌培養進行檢驗,可做為治療方向的依據及確立病理診斷。

治療上一般需要從根本原因著手,有時候甚至不用做引流就能有效改善,例如:使用抗生素對抗感染性疾病等,若是較為嚴重的肋膜積水一般需要進行外科手手來進行引流:

  • 單次穿刺引流:麻醉後以小針插入肋膜腔引流肋膜液。
  • 小管徑胸管引流(豬尾巴導管): 大量肋膜積水可經胸壁插入小管徑胸腔引流管以排除積液。
  • 大管徑胸管引流:外科胸管插置,接三腔引流瓶引流肋膜液。
  • 肋膜沾黏術:在胸管引流量降到一定的量時,從胸管注入藥物使肋膜沾黏,減少肋膜再出現積水的機會。

肋膜積水的預防主要在於避免能夠引以肋膜積水的疾病為主,只有從源頭做好管理,就可大幅減低罹患肋膜積水的機會。

肋膜積水病患術後應維持正常生活作息,並維持適當營養,有手術引流的病患需注意傷口的清潔,以避免感染,並做呼吸運動,以利肺部擴張及胸管引流通暢。病患在翻身、下床活動時要小心以免牽扯或壓到管子,造成管路阻塞或滑出,而病患下床時引流瓶應低於胸腔。

由於肋膜積水可用手術或是穿刺針進行引流,併發症的出現主要是治療後產生的併發症為主,可能會出現麻醉造成的過敏性休克、出血、傷口感染、敗血症、呼吸衰竭、傷口感染等。