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什麼是間質性膀胱炎(膀胱疼痛症候群)?

膀胱是一個空心的肌肉器官,主要功能在儲存尿液。當尿液累積到一定程度後,膀胱會發出信號通知大腦,大腦會自行做出判斷後會發出訊號提醒需要進行排尿。間質性膀胱炎是一種逐步發展的慢性膀胱炎,病人的膀胱會發出較多的訊號,導致很多排尿的相關症狀產生,例如:頻繁的去上廁所(頻尿),總是覺得想要立即排尿,但每次尿量並不多(急尿),甚至夜晚睡覺時也會一直要跑廁所(夜尿)等。

患者膀胱感受也會從有壓力感,逐步演變為膀胱疼痛、骨盆疼痛,疼痛感受從輕微不適到劇烈疼痛都有可能,醫界現也使用「膀胱疼痛症候群」來描述這種疾病,目前難用一個明確的疾病定義框限,這也反應出確診此病的困難度。

間質性膀胱炎的患者女性較男性為多,根據2004年研究,中年女性是最主要的族群,影響約4萬5000人。間質性膀胱炎對病人長期生活影響極大,雖然目前難以治癒,卻能夠透過許多療法來達到緩解症狀。

引起間質性膀胱炎(膀胱疼痛症候群)的原因有哪些?

目前醫界對於引起間質性膀胱炎的病因仍有待釐清,目前解釋的理論很多,包含膀胱內襯的表皮細胞容易受損(有可能是遺傳因素引起),導致有毒物質積累在膀胱表皮,引起發炎反應。其他有可能引起造成膀胱慢性發炎的因素:包含自體免疫、感染、過敏、環境與情緒所帶來的壓力反應,說法不一,仍有待醫界持續釐清此問題。

間質性膀胱炎症狀的因人而異,甚至有些病人會出現無症狀期。常見的症狀如下:

  1. 時常需要排尿,但每次排尿量並不多(頻尿),嚴重的患者可能一天高達60次。
  2. 不停有明顯的尿意,膀胱總是有壓迫感。
  3. 夜間也會爬起來排尿。
  4. 膀胱、骨盆處附近會有持續性的疼痛感。
  5. 會陰處會疼痛,女性約在陰道口至肛門間,男性約在外生殖器(陰囊)到肛門間。
  6. 排尿後疼痛會緩解,膀胱仍感覺其中尚有尿液尚未排出。
  7. 女性患者有時會出現在性交時,或頻繁性交時感到疼痛。
  8. 部分患者會有特定的觸發因素,例如:月經、久坐、壓力大時。

病患一開始會出現不正常的急尿,並慢慢發展成頻尿,逐漸發展至只要少量的尿液膀胱就會有脹痛感。大部份病人的漲痛感會發生在恥骨上緣、會陰部、陰道,有時甚至是下背部或大腿內側,只要排出尿液症狀就會減輕。病患夜尿與頻尿的情形與病情的嚴重度成正比,病情愈重的病患,夜尿與頻尿情形愈嚴重,甚至一天可以跑到60次廁所。

間質性膀胱炎影響以膀胱為主,疼痛感會連帶影響到骨盆。

間質性膀胱炎診斷方式較為困難,需要太過較多的檢查方可確診。可能的診斷方式包括以下幾種:

  • 病史:醫師可以透過症狀的發展與病人的口述來推敲可能的疾病,甚至有可能需要以日記記錄每日所飲用的液體與排尿量。
  • 理學檢查:主要進行骨盆或婦科的相關檢查,評量骨盆內的各個器官是否有出現異常。
  • 尿液學檢查:蒐集尿液檢查,可檢查其中是否有感染或出現不正常的細胞。
  • 內視鏡(膀胱鏡)檢查:醫師可以使用帶有攝像頭的內視鏡觀察膀胱內部的狀況。內視鏡還協助進行水擴張術,將液體注入膀胱內,可以得知膀胱的容量,這個過程還可觀察膀胱出現的病理特徵,可作為嚴謹的確診依據。並且若有需要也可直接從膀胱與尿道中進行組織取樣,可排除是否為膀胱癌引起的疼痛。
  • 尿路動力學檢查:可以協助檢查膀胱的容量,甚至有辦法分析膀胱排尿的肌肉(逼尿肌)與膀胱容量的關係,有助於釐清是否是間質性膀胱炎所引起。
  • 氯化鉀試驗:使用特定濃度的氯化鉀溶液灌注到膀胱中,與一般的水灌注到膀胱進行比較,按照0-5等級進行評分,若感覺氯化鉀溶液明顯較水更容易疼痛與緊迫時,醫生可據此診斷出間質性膀胱炎,正常人並不會覺得兩者有明顯差異。
  1. 物理治療:透過物理治療師的治療,可協助改善骨盆疼痛。
  2. 藥物治療:藥物主要可以最為改善症狀止痛之用,目前已有一種藥物能用來治療間質性膀胱炎,需要2-4個月改善疼痛,6個月才能改善頻尿的問題,仍有待醫界持續開發新藥造福病患。
  3. 神經刺激:目前可使用經皮神經電刺激器(簡稱TENS),可改善疼痛並緩解頻尿的問題。另外也有其他的神經刺激術,來協助患者改善頻尿的問題。
  4. 膀胱灌注法:將特定的藥劑灌注到膀胱內,可改善或緩解症狀,此種治療療程較長且不能治癒疾病,常見的藥劑有:肝素(heparin)、類肝素物質(heparinoids)、二甲基硫酸(常縮寫DMSO,dimethyl sulfoxide)、卡介苗(BCG)、紅辣椒素(capsaicin)等,各有優缺點,需與專業醫師討論選擇適合的治療方式。
  5. 手術治療:很少使用,即使切除膀胱也不能治癒間質性膀胱炎,部分較為嚴重的病患可改善部分病情,需由專業醫師考慮手術的必要性。
  1. 飲食注意:建議病患少量多餐,如果要嘗試新的食物最好從少量開始,再慢慢增加,一旦出現疼痛症狀要減量或暫時不吃,儘量避免吃含鉀離子或柑橘類的食物、刺激性食物及酸性食物也須盡量避免。
  2. 避免過度激烈的運動:不做過度劇烈的運動,以防過度刺激膀胱,影響骨盆腔的肌肉,連帶影響排尿,可做減輕壓力或有助於骨盆放鬆的運動,如散步、游泳、單車或是瑜珈等。
  3. 避免大量飲水:一小時約喝100~200cc,不可馬上就喝一大口,要分五、六次慢慢喝,膀胱才不會快速漲尿,千萬不要因為頻尿就不敢喝水,因為如果不攝取足夠的水分,尿液濃度將增高,反而刺激膀胱,導致更嚴重的頻尿與膀胱疼痛。
  1. 飲食限制:間質性膀胱炎的病患在病後應注意飲食,最好少量多餐,喝水也是必需的,喝的量與方式則需要控制。
  2. 適當的運動:可做放鬆骨盆的運動,減低疼痛。
  3. 維持心理健康:並時時保持心情上的放鬆,減少生活中的壓力,雖然目前病症無法治癒,但症狀是可以透過生活緩和的。

  • 中年女性:30歲以上較為常見,女性明顯比男性較容易獲得,而男性族群較少的因素另外是容易與攝護腺炎相混,不易區分。
  • 慢性疼痛相關的疾病:反反覆覆產生疼痛就稱為慢性疼痛,可能的疾病有:大腸激躁症與纖維肌痛症候群等。
  • 生活壓力較大者。
  • 國外研究認為皮膚白皙且紅頭髮會增加間質性膀胱炎的風險。

間質性膀胱炎的常見併發症包含以下兩類:

  1. 心理相關的問題:間質性膀胱炎會讓病人的膀胱容量減少,患者需要頻繁的排尿,導致生活品質下降,影響病患的人際關係與睡眠,嚴重時患者會出現藝與會焦慮的心理疾病。
  2. 夫妻關係不睦:部分女性患者會因為間質性膀胱炎的因素而排斥性行為,有時也會因此影響夫妻間的關係。