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什麼是頭部外傷?

頭部是人體最重要的部分,可說是生命的中樞,所以一旦頭部有外傷時就需特別留意,常是因為跌倒、車禍撞擊、墜樓等各種意外造成頭部的受傷,老人家的跌倒是頭部外傷的重要因素之一。尤其是頭部的撞傷非常常見,頭部出現撞擊後,並不一定會伴隨明顯的出血的症狀,需要觀察傷患在受傷後72小時(三天)之內的情況,如有嚴重的症況需要立刻就醫,因為就算影像檢查,例如:斷層掃瞄(CT)、磁振造影(MRI),結果並無異狀,病人返家後1~2個月內仍需要持續追蹤觀察,因為有些腦部損傷可能遲至受傷後至少3天到1個月左右才逐漸出現。

頭部外傷常見的症狀有:頭皮血腫、頭痛、暈眩、嘔吐、神智喪失、局部運動或感覺障礙、癲癇。並可根據昏迷指數的不同兒將腦部外傷分級,醫師可視狀況給予不同的治療,若僅有是頭皮血腫甚至可以使用居家照護即可,若有明顯的外傷則可使用手術或藥物進行治療。

引起頭部外傷的原因有哪些?

跌倒、高處墜落、車禍,或各種原因導致頭部受到撞擊而造成損傷。

隨出血程度的不同,患者不一定會立即出現異常反應,以下是可能出現的症狀:

  1. 頭皮血腫:頭部受到撞擊若未形成開放性傷口(即有明顯的流血),則可能形成頭皮血腫的情況。患者頭上會腫一大包,輕微碰觸都會感到疼痛,切勿按壓或揉血腫處。
  2. 頭痛、暈眩、嘔吐:這三者是最常見的症狀,因為腦細胞受損,腦內會出現水腫的情況導致腦壓升高,因而引起這類的症狀。就算是輕微的頭皮血腫、撕裂傷也有機會引起頭痛,主要是內耳的平衡器受到震盪,就會讓病人感到頭暈目眩、甚至使患者嘔吐。若患者嘔吐狀況逐漸加重,尤其在小兒的情狀中,甚至出現「噴射狀」的嘔吐,此務必就醫做進一步的檢查。
  3. 神智喪失:當腦部受到大的撞擊時,會暫時失去神智幾分鐘、有些患者甚至半小時之後才恢復神智,患者可能對發生外傷時的記憶一片空白、完全喪失。
  4. 局部運動或感覺障礙:平衡感不佳、嗅覺、視覺喪失、聽力受損、顏面麻痺或是吞嚥困難等症狀。
  5. 癲癇:腦部受損導致使腦部不正常放電,進而引發癲癇,患者會兩眼上翻、神智喪失、手腳出現不受控制的抽搐抖動。

根據昏迷指數的不同,可以用來作為簡單的分類:

  1. 輕度頭部損傷:昏迷指數14~15分的病人。常見於輕微顱內出血或單純腦震盪的病人,患者會出現意識不清、視力障礙或平衡障礙,有時會有持續性頭痛、頭暈、記憶力變差、情緒不穩等症狀,多半會隨時間慢慢減輕與消失。
  2. 中度頭部外傷:昏迷指數 9~13 分的病人,患者多需住院治療,部分患者可能需手術治療。
  3. 嚴重頭部外傷:昏迷指數 ≦8 分的病人,患者病況嚴重,必須透過手術治療,且有死亡風險,手術後出現後遺症機率也比較高。

頭部,但症狀可能會影響到全身

頭部出現撞擊後,並不一定會伴隨出血的情況,患者不一定會馬上有異常的症狀,因此醫師建議需要觀察傷患在受傷後72小時(三天)之內的情況,可以的話每3~4小時做一次觀察,這些觀察也能未來協助醫師做進一步的診斷資料,以下是醫師建議應該送醫的情況:

  • 是否有失去意識的狀況,曾短暫昏過去無法喚醒
  • 病患是否出現頻繁的想睡、活動力顯著降低,病患可能出現很難叫醒
  • 前所未有的頭痛感
  • 難以控制嚴重的嘔吐情況(尤其出現噴射狀的嘔吐)
  • 病患出現手腳或嘴角無法控制的抽搐
  • 單側的肢體出現無力的狀況或行走時歪歪斜斜,無法不平衡
  • 患者的視力出現模糊,兩邊瞳孔不一樣大或出現偏斜
     

幼兒的症狀較不明顯,也不擅長表達身體反應,頭部撞到後需要搭配日常的變化來觀察。醫師也提醒父母可由下面幾個部分進行評估:

  • 幼兒頭頂的囪門(頭骨中間尚不完全閉合,軟軟的地方)出現鼓起
  • 寶寶活動力是否出現異常的情況,例如:平常會跑跳、哭鬧,卻突然變安靜、睡覺時間變多、半夜醒來變少、翻身次數顯著降低等
  • 情緒反應是否與往日不同,例如:突然開始躁動、多話等
  • 寶寶胃口是否顯著降低,牛奶或母奶、副食品是否都不愛吃
     

上述這些情況需要進一步就醫,由醫師判斷嚴重程度。老人家往往容易隱瞞病情,照顧的家屬最好循循善誘,了解病人身體是否有所異樣,若有懷疑請送醫做進一步檢查,因為老人家的神經感受以較正常人薄弱,所以病人未必意識到自己出現異常的狀況。老人的骨頭往往也較為脆弱,撞擊後的觀察也要持續較久的時間,甚至可追蹤至兩個月。正常人若對自身異常仍有疑慮,也可至神經外科進行確診。
醫師主要先透過問診、病史與神經學檢查,判斷是否有可能發生腦部出血或顱部骨折,若有需要才會加做影像學檢查,離如:腦部斷層掃瞄(CT)、磁振造影(MRI)檢查等,以決定是否開刀或住院觀察。尤其在「病史」這塊需要家屬的觀察,最後詳述受傷的經過,例如:撞擊的地方,若撞到側腦(太陽穴附近),容易比撞到後腦杓嚴重,因為頭骨的側邊較薄,容易受損。孩子或老人從椅子上跌下來,若知道高度就能評估撞擊的力道。
需注意檢查只能反映出腦部「接受檢查時」的及時狀況,部分檢查具有輕微的輻射劑量,有時候醫師初步診斷可排除,也不用非得做,因為就算檢查出來無異狀,病人返家後1~2個月內仍需要持續追蹤觀察,因為有些腦部的損傷可能遲至受傷後至少3天到1個月左右才逐漸出現。

沒有出現明顯的外傷,僅是出現頭皮血腫的情況,可採用居家護理進行治療,原則如下:

  • 撞到處不可搓揉而最好採取冰敷,搓揉容易讓頭皮腫起更嚴重,用手去揉容易造成血管出現破裂,血腫反而更嚴重。受傷的前48小時以冰敷為主,目的可讓血管收縮,促進患處傷口癒合且降低患處的腫脹感,每次冰敷約20分鐘,休息約20分鐘,冰敷時間過長反容易造成二次傷害。小孩子若施行較為困難,可改為冰敷5分鐘,休息5分鐘,重複4~6次,一日多次即可。
  • 48小時後,則改採熱敷,可以幫助腦部吸收掉凝結的血塊。
     

若有嚴重的出血甚至昏迷的狀況,一般治療的方式如下:

  1. 手術治療:主要用於清除壓迫的血塊、去除壓迫的頭骨,但頭部手術具有一定風險。
  2. 藥物治療:藥物可用於矯正電解質或是凝血功能的異常、預防癲癇或感染以及維持其他生理機能正常運作。

頭部外傷多是意外,較難加以預防。老人容易跌倒,整理一些基本原則如下:

  1. 居家的照明最好明亮:老年人的視力漸漸退化,年長者的活動範圍內保持明亮的光線,是預防跌倒的基礎。光線也不能刺眼,同時也要考慮光亮地板及家具的反光的問題。老年人有夜間上廁所的需求,建議常設一盞夜燈外,也可在常經過的走廊、門檻或階梯處,設置感應式的照明燈,降低障礙物絆倒。電燈開關處可使用黏貼夜間發光的貼紙或簡易發亮的裝置,讓老人家容易找到開關。
  2. 居家動線不要有障礙物:針對平常的動線範圍「清空所有障礙物」,包括門檻、堆放的雜物、家具、電線,因為老人家的動作比較不靈活,再加上視力不好,很容易被障礙物絆倒。門檻最好不要超過3公分,降低跌倒的機會。若有障礙物,可使用感光貼紙提醒。
  3. 浴室、地板注意防滑需求:起居室的地板可採用粗糙面的塑膠地磚,浴室地板也使用抓地力好、無拋光的材質。若成本不足,也可使用成本較低的止滑條、止滑墊等止滑產品。
  4. 穩固的扶手:走道、樓梯及洗手間,均應設有扶手,若跌倒時老人即時抓住扶手,可以減緩跌落時的衝力,避免嚴重的傷害。另外,在椅子、馬桶及床邊加裝扶手,可以幫助老人家起身及坐下,減輕腿部的負擔;在門檻及浴缸旁加裝扶手,幫助單腳抬起時保持身體的平衡。
  5. 樓梯、家具設計有尋找老人友善材質:樓梯的踏面應寬闊到可容納80~90%的足面,約25~30公分;考量老年人下肢肌力不足,上樓梯時沒有足夠的力氣抬高大腿,階梯的高度應不超過15公分;另外,兩側扶手距離不超過1公尺,讓老年人可以輕鬆地抓穩。家具最好有加裝扶手,同時為了減輕跌倒時的傷害,可以在家具的尖銳處加上防撞條或泡綿。
  6. 注意藥物的副作用:有些藥物可能會有頭昏眼花的副作用,而增加跌倒的風險,例如:降血壓藥、感冒藥、抗組織胺、鎮靜劑、安眠藥、肌肉放鬆劑、利尿劑等。若一定要服用,也要提醒病人行走多加注意。
  7. 增強腿力的運動:平衡訓練、阻力運動、走路以及重心轉移的綜合性運動,有助於降低跌倒的風險。目前也有研究指出,練習太極拳可以有效預防老人跌倒及減少跌倒後的併發症。

 

撞傷後48小時內可冰敷,但不要揉搓;48小時後改採熱敷。且撞到後3~5天內應多休息,避免過度用腦以及刺激腦部,也要避免過度用力的動作,如:擤鼻涕、提重物、用力排便等。減少從事高度耗費腦力的事,避免喝酒、咖啡或茶等刺激性飲料,若出現嚴重症狀則必須立刻就醫,不可拖延。

  • 小孩,多因照護的疏失導致
  • 老人,主要是老化的因素容易跌倒引起頭部外傷
  • 運動員
  1. 出血性中風:頭部外傷有時會引起腦出血,主要是由於腦血管破裂,產生血塊壓迫腦細胞及影響供血,因而產生中風的情況。主要原因有顱內出血與蜘蛛膜下腔出血,都有一定的死亡風險,不能輕忽。
  2. 慢性頭痛:最常見的後遺症,有些患者一輩子都無法緩解。必須注意維持正常的生活起居,否則易復發。
  3. 失語:當左腦受損時患者可能會出現失語症,患者會出現溝通障礙、也可能在書寫、閱讀上出現障礙。