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什麼是帶狀疱疹?

帶狀疱疹,俗稱「皮蛇」或「飛蛇」,是水痘帶狀疱疹病毒(Varicella-Zoster virus)感染所造成的疾病,此病毒也就是人類疱疹病毒三型(HSV-3)。通常患者小時候有過水痘感染,痊癒後病毒潛藏於背根神經節中,年紀增加或是免疫下降時復發,並以帶狀疱疹形式表現。約有10%~20%病人在一生中會長一次帶狀疱疹,而帶狀疱疹復發的機率小於5%。眼部的帶狀疱疹即是病毒侵犯到三叉神經中的第一分支眼支,在單側的頭皮、前額、頭頂、眼周及鼻部會出現水泡和皮疹,可能會造成嚴重的眼睛併發症。

引起帶狀疱疹的原因有哪些?

帶狀疱疹主要由水痘帶狀疱疹病毒(Varicella-Zoster virus)感染所引起,曾得過水痘的人,都有機會得到。研究指出有一些癌症病人,特別是淋巴瘤,發生帶狀疱疹的機率也較高,可能原因是患者抗體反應較差。水痘帶狀疱疹病毒會潛藏在神經節內,當免疫力降低就會再度活化,其中有兩成的帶狀疱疹會發生在眼部,年齡愈大、尤其60歲以上的人細胞免疫力降低,發生率愈高。

初期會依神經分布的區域(包括腦部、臉部、胸部、腹部、臀部、腿部……等)出現疼痛,持續數天後皮膚漸漸出現帶狀分布的聚集性紅疹、水泡、膿疱,甚至潰爛,不時伴隨劇烈的神經痛。眼睛主要症狀包括:眼睛出現血絲、眼睛四周皮膚出現紅腫疼痛、前額眼眶四周都會出現紅疹,紅疹會慢慢變成水泡並造成患者疼痛。

 

帶狀疱疹在水泡出現前4~5天會開始有前驅症狀,大多以局部神經疼痛、癢、感覺異常作表現。之後開始出現帶狀分布的紅疹或水泡,皮膚的症狀約在兩、三周後痊癒,但疱疹所造成的神經疼痛則因人而異,最短可能一周,最長可長達數月之久。若患者鼻子尖端出現水泡,是一種警訊,代表眼球本身很可能被感染且可能造成如角膜炎,虹彩炎,甚至是鞏膜炎等嚴重併發症。

皮膚、神經、眼睛

醫師問診:
醫師透過詢問病情以及症狀,並觀察患部即可得知是否罹患帶狀疱疹。初期的帶狀疱疹診斷較難,但當紅疹開始轉變為水泡時,即可以確診。

藥物治療:
目前有一種專門對付帶狀疱疹病毒的口服藥Acyclovir(艾塞可威),能減輕疱疹症狀,這種口服藥無法清除病毒,只能趁病毒還在發作時,阻止病毒持續繁殖、擴散,以減少神經被破壞的程度跟水泡的範圍。
這種藥物價格昂貴,目前只有水泡長在眼睛、額頭、頸部或薦椎附近的患者,擔心病毒侵犯到周圍的重要神經,引起腦炎、角膜炎、膀胱損傷或甚至失明……等嚴重後果,才能獲得健保給付。若身體健康的民眾得了帶狀疱疹,不一定需要使用。  
大多數的人長了帶狀疱疹後,只要好好休息,並小心照顧水泡,通常約3~6週就會好。長出水泡後,可早晚擦含有Calamine成分(常見如金貝比)的痱子藥水來收斂傷口、減輕刺激的癢痛感並加速結痂,若是疱疹的位置發炎、紅腫得很厲害,也要請醫師開非類固醇的消炎藥,若使用含有類固醇的消炎藥,則要先請醫師判斷,以免因類固醇降低皮膚免疫力,讓病毒擴散更嚴重。
如果不小心弄破水泡,或出現膿疱,就要小心覆蓋傷口,並由醫生給予口服抗病毒藥物治療,減少帶狀疱疹的嚴重度和併發症。  
對於疱疹後的神經痛,一般止痛藥效果通常不好,可考慮抗憂鬱或抗癲癇藥物以及疼痛貼布,進行治療。

帶狀疱疹疫苗:
帶狀疱疹疫苗是一種活性減毒疫苗,病毒株和水痘疫苗相同,強度卻比水痘疫苗高出14倍,可降低病毒恢復活性的機會。

患者平日可以洗澡,但需小心謹慎,勿抓破患部,若意外弄破水泡,需按醫囑塗抹藥膏並覆蓋紗布,將傷口內分泌物吸出,若多處水泡已破或為化膿性水泡時,因有細菌感染的考量,應暫時勿碰水,生活上應多休息、注重飲食均衡、避免刺激性食物、可偶爾補充維生素B群,幫助神經發炎修復,減少神經痛的症狀。

  • 水痘病史者
  • 淋巴瘤患者
  • 老年人(50歲以上)
  • 孕婦
  • 慢性疾病患者
  • 化療病患
  • 器官移植患者

神經痛:
帶狀疱疹造成的神經痛較難忍受且不易控制,其中又以侵犯臉部三叉神經眼睛分支為最甚,疼痛時間也較長,嚴重影響患者生活品質。
眼部所牽涉的併發症較多:
1.角膜炎:
若病毒侵犯到角膜則可能造成角膜炎,患者會出現眼睛灼熱、刺痛、霧視、易流淚、有異物感並且怕光,若未妥善治療可能造成永久視力損傷。
2.鞏膜炎:
鞏膜炎患者眼睛會發紅,不一定會伴隨疼痛,但發紅是以斑塊狀的形式展現,可能造成視力減退。
3.青光眼:
常見症狀包括單眼怕光、視力模糊、視力急遽降低,嚴重時甚至有失明的風險。