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什麼是C型肝炎?

C型肝炎是感染C型肝炎病毒所引起的疾病,根據疾病管制署的估計,台灣的C型肝炎的感染者約有40萬人。一般人處於急性期感染時,約有20-30%患者會出現急性期的臨床症狀,症狀通常並不嚴重,常見的症狀有容易疲倦、食欲不振、噁心、嘔吐等,嚴重時會出現發燒或黃疸等較為嚴重的症狀,只有極少數的情況會引起猛爆性肝炎。多數的病人則會逐漸轉為帶原者,病人體內的C型肝炎病毒會持續活化攻擊病人肝臟,引起慢性肝炎。患者感染後若不積極治療並控制病情,約20%的病人會由慢性肝炎發展成肝硬化,嚴重甚至會引起肝細胞癌
雖然C型肝炎在早期並不像B型肝炎如此猖獗,隨著B型肝炎疫苗的廣泛施打後,C型肝炎的問題日益浮上檯面。C型肝炎的傳染途徑主要為接觸傳染,健康的人若皮膚黏膜或傷口接觸到帶有C肝病毒的病人體液和不安全的性行為就有機會造成感染。與B型肝炎顯著的不同,C型肝炎的母子病毒垂直傳染率並不高,約僅有6%。若病人若同時感染B型肝炎病毒及C型肝炎病毒,病人肝臟受損並惡化的速度也會加快,所引起的症狀也會更為嚴重。
C型肝炎的治療過去以長效干擾素搭配雷巴威林(ribavirin)為主,雖有一定的治癒率,由於藥物副作用較為明顯且治療時間較長,部分患者無法完成療程。近年來已有C型肝炎口服型新藥問世,新藥治癒率可高達90%以上,C型肝炎新藥給付條件自2019年健保已大幅放寬,不再僅限於肝纖維化的族群,讓原本高昂的新藥價格可以更親民地普遍使用。C型肝炎目前仍沒有疫苗可以接種預防,因此做好日常的預防措施(不共用刮鬍刀、牙刷、針頭等)就顯得格外重要,同時帶原者也應該積極治療,以期在2030年達到根除C型肝炎的目標。

引起C型肝炎的原因有哪些?

C型肝炎是由C形肝炎病毒所引起,它是一種RNA病毒,傳染方式如下:

  1. 接觸體液傳染(水平感染):體液中尤其血液感染是C肝病毒最主要的傳染途徑,包括使用公用針頭進行靜脈注射(包括靜脈注射藥品或毒品都有可能)、器具若沒有正確消毒,之後進行紋身、穿環、修剪指甲等,或與病毒感染者共用衛生用品(如:刮鬚刀、牙刷等),以及在1990年7月以前接受輸血或血液製品的治療,都有可能感染C肝病毒。
  2. 性行為感染:近年台灣地區研究發現,透過不安全性行為的感染機率上升,尤其發生在男男的性行為間。
  3. 母子感染(垂直感染):母子傳染C型肝炎的機率極低,僅約6%,倘若產婦合併C型肝炎以及愛滋病病毒,則新生兒被感染率會上升。

感染C型肝炎若出現急性感染後,約20-30%患者會出現臨床症狀,包括疲倦、噁心、嘔吐、厭食、隱約腹部不適,嚴重會有發燒、黃疸等相關症狀,多數的感染者並不會出現嚴重的症狀,而後慢慢轉變為慢性C型肝炎,如果不能有效控制,則有可能讓肝臟組織出現纖維化而逐步走向肝硬化,最嚴重的狀況會有繼續發展為肝細胞癌

當C型肝炎病毒引起急性期的感染會有發燒、疲倦、腹部不適、黃疸等症狀,罕見會導致有致命風險的猛爆性肝炎,而當血液中病毒性C型肝炎抗體(anti-HCV)呈現陽性持續6個月以上,且可在血液中持續檢驗到C肝病毒核醣核酸(HCV RNA),表示為慢性C型肝炎感染者,此時最好接受進一步治療,避免在20-30年後惡化成肝硬化,逐步走上肝癌三部曲,持續發展成肝細胞癌

  1. 抽血檢驗: C型肝炎主要的檢查方式是抽血檢驗,檢測是否有C型肝炎病毒抗體(anti-HCV)反應,如果檢測結果是陰性,則無C型肝炎,若檢驗結果為陽性,表示病患曾染過C型肝炎病毒,接下來進行C肝病毒核醣核酸(HCV RNA)檢測,若測試為陰性,則受測者曾染過C型肝炎,但目前已清除,不具傳染性,倘若測試結果呈陽性,則檢驗者不只攜帶C型肝炎病毒,C型肝炎病毒處於活躍期且具有傳染性。如果C型肝炎處於活躍期,建議須進一步是否有導致慢性肝炎的可能,建議需參考肝發炎指數(GOT、GPT,一般檢驗報告可能使用AST、ALT),另外懷疑有肝癌風險可加作胎兒蛋白(AFP)檢查。
  2. 腹部超音波檢查:可以透過超音波所形成的影像來觀察肝臟的狀況,可用來觀察是否有肝硬化或肝癌的狀況。如果懷疑有上述兩者情況,可進一步使用其他檢查方法確診,例如:斷層掃描(CT)、核磁共振(MRI)、肝穿刺(切片檢查)等。

 

C型肝炎治療目前以藥物治療為主:

  1. 長效型干擾素:干擾素可降低C肝病毒感染肝細胞的能力,也能抑制C肝病毒在肝細胞複製,為了治療C型肝炎常搭配雷巴威林(ribavirin)進行治療,目前多使用長效型的藥品,不再需要頻繁注射的困擾。干擾素的缺點是有較為嚴重的副作用,患者會出現有如重感冒的症狀,常見的症狀有:發燒、頭痛、嚴重疲倦、食慾不振等症狀,因為副作用大,有部分患者會排斥使用。
  2. 雷巴威林(ribavirin):雷巴威林是一種抑制C型肝炎病毒在肝細胞內進行複製的藥物,並調節免疫系統對C型肝炎病毒進行清除作用,目前會合併長效干擾素使用,一個療程需要24週,治癒率約在70-85%間。雷巴威林主要的副作用是溶血性貧血,同樣會造成患者身體強烈的不適感,部分患者也會排斥使用。
  3. 新型口服抗C型肝炎病毒藥物(簡稱為DAA):DAA是一類新型藥物,同樣具有抑制C型肝炎病毒複製的效果,而達島清除C型肝炎病毒的目的。針對不同基因型的C型肝炎病毒(根據病毒中的遺傳物質可以分為若干不同的類型)而使用不同的藥物,國內目前已開放6類藥物,其中治癒率高達九成以上,並可將療程縮短為12週,同時大幅降低藥物的副作用,目前健保已放寬補助,患者可由主治醫師協助下,選用合適自身病情的藥物。

  1. C型肝炎的預防在於避免血液上的接觸,非必要的注射打針、共用牙刷、共用刮鬍刀以及穿耳洞、刺青等可能造成血液或體液接觸的行為應避免。
  2. 性行為感染數近年來有逐漸增加的趨勢,不論何種族群都需要安全的性行為來降低感染的機率。

C型肝炎病毒感染者在生活起居上需要更加謹慎,不過度勞累,飲食上則應注重營養均衡,不亂食用市面上的保肝藥物,也不可亂服藥,以免造成肝臟負擔,患者也需定期追蹤,並配合病況遵守醫師要求來進行治療。

  • 曾與他人有血液或體液的接觸者
  • 不安全的性行為
  • 母親為C型肝炎帶原者
  1. 混合性冷凝球蛋白血症(Mixed Essential Cryoglobulinemia): 約有半數的C型肝炎患者體內有冷凝球蛋白(Cryoglobulin),這是一種在37℃下會凝集沉澱的免疫球蛋白,而沉積形成的免疫複合體很有可能會堆積在中、小型血管,引起包括血管炎、腎絲球腎炎和周邊神經病變等疾病。

  2. 肝硬化肝癌肝細胞癌): 長時間的肝臟受損易使肝臟纖維化,久而久之便可能引發肝硬化,甚至肝癌。

  3. 其他:C型肝炎被懷疑可能與淋巴瘤有關,目前仍有待醫界進一步研究。